Допустимые потери. "Орлы". Первый подозреваемый Запретные знания. Гости. Неназванный рыцарь

Все дороги ведут в Кантерлот

Прошу прощения за задержку, просто я ле... устал.
Сражение закончено, но какой ценой... и все ли последствия проявились после вторжения чужаков? Тем временем волна смертей докатилась и до столицы мирных пони.

Два брата Ночного Дозора держа на носилках раненного, стояли в дверях одного из больничных блоков и наблюдали слившихся в поцелуе грифоншу и человека.

— Мы вам не мешаем? — Кашлянул один из них. — Если да, то извините, мы положим нашего истекающего кровью соратника в коридоре.

Парочка, смущённо потупившись, обходя защитников крепости, вышла вон. В абсолютной тишине, топая шестью конечностями, она спустилась вниз, иногда пропуская мимо себя очередной караван с пострадавшими. Главный зал, раньше выглядевший довольно уютно, был весь увешан остатками амбициозного хаосита, и начинал напоминать проклятые тёмные святилища с далёких, впавших в ересь планет. Если в человеке пять с половиной литров крови, то в служителях тёмных богов были все пятьдесят пять, иначе объяснить мини-наводнение было невозможно. Переглянувшись, кадианец и наёмница негласно решив не мешаться под ногами у уборщиков и санитаров, покинули замок.

Тела… везде тела убитых и умирающих. Во рту сразу же появился металлический привкус – послевкусие недавнего сражения. Повсюду сновали медики, преимущественно пони, ища тех, кто ещё может быть жив. К счастью путь к кабинету коменданта лежал через не атакованный участок Бастиона, и героям не пришлось идти через заполненный живыми и мёртвыми снежный вал. Индрик, вдыхая прохладный, колющий ноздри воздух, морально готовился к тяжёлому разговору.

— Эм, Бладнайф… — Отойдя на почтительное расстояние от места битвы, гвардейцу стало говорить куда легче.

— Да, да? — Улыбнулась она, невзначай, бочком прижимаясь к человеку.

Имперец затормозил в более пустынном месте и присев на одно колено, повернулся к усевшейся перед ним грифонше.

— Насчёт того, что было несколько минут назад… — Начал он.

— Не волнуйся, наверстаем ещё. Или ты хочешь сейчас? — Игриво хлопая ресницами, она потянулась своей мордочкой к его лицу.

— Не наверстаем. — Холодно оборвал лоялист, столь романтичный момент.

Бладнайф снова замигала, но на этот раз от недоумения.

— Но как же… ты же говорил, что тебе плевать… тебе ведь нравилось, я чувствовала! — Отказывалась верить в своё отторжение, наёмница.

Солдат гвардии потёр обеими ладонями переносицу и тяжело перевёл дух.

— Бладнайф, меньше чем за день ты доказала что являешься отличным другом и боевым товарищем, но пойми, то, что ты от меня требуешь – неправильно. Пожалуйста, не мучай ни себя, ни меня… уверен, ты ещё найдёшь свою вторую, нормальную, половинку.

— Тебе же нравилось… — Неуверенно повторила она.

— *Вздох* То, что нравится не обязательно правильно или допустимо. Мы двое, существа совершенно разных видов. Ты когда-нибудь видела, что получается после межвидового скрещивание? Вижу, что не видела и хвала Императору за это. — Человек даже отвёл взгляд.

— Знаешь что — Наёмница, распушив крылья, взлетев, зависла над гвардейцем — ты прав. Давай катись, не собираюсь тебя держать.

— Бладнайф…

— Пошёл ты! — Крикнула она, скрываясь за одним из огромных стягов, висящих вдоль всей стены.

Обида, словно бомба с часовым механизмом, закончила отсчёт и взорвалась с огромной силой. Морс пообещал наказать наёмницу за лапоприкладство, поэтому она как можно дальше улетела от Индрика, чтобы не убить его на месте. На секунду летунья даже пожалела о сказанном, но горечь взяла своё.

«Да и хрен с ним. Как давно я стала однолюбкой? Ха, найду себе ещё сотню таких как он, а то и больше. Что мне в нём вообще могло нравиться? У него даже крыльев нет».

Буря окончательно утихла, а на утреннем чистом небе, медленно и величаво стало восходить солнце. Когда то наёмнице рассказывали, что солнце поднимает принцесса Селестия, а луну – принцесса Луна. Она не верила в эти глупости, ведь поднять магией целое небесное светило попросту невозможно, будь ты хоть трижды богиней. На широкой ледяной стене показался небольшой двухэтажный домик с потрескавшейся от холода черепичной крышей, где должна была состояться встреча. До её начала была ещё целая куча времени, но Бладнайф как всегда не хотела тратить его на других и поэтому решила дождаться собрания прямо у коменданта. У обитых железом ворот, заменяющих стандартную дверь, стояли два любопытных привратника. Первый был облачён в тяжёлую кольчугу с тёмной накидкой изображающей герб Ночного Дозора – одинокое белое крыло дракона на чёрном фоне. На поясе висел палаш, а из-за спины выглядывал каплевидный щит. Для грифона – очень необычный выбор вооружения. Сейчас он привалился к стене и зарывшись защищённой бацинетом головой в тёмно-зелёный шарф, слушал своего разговорчивого напарника. Тот был одет в стандартные доспехи Дозора с капюшоном, разве что искусно сшитый лиловый плащ выделял его из остальной массы грифонов, встреченных Бладнайф по пути. Из оружия виднелся только висящий за плечами составной арбалет, а сам привратник сидел на непривычных корточках. Как только наёмница подошла ближе, второй охранник ещё больше оживился.

— Привет птичка. Ищешь приключения на свою упругую? — По хозяйски начал он.

Не успела она среагировать, как он перешёл ко второму этапу знакомства: Смачному шлепку чуть ниже хвоста. Наёмница впала в настоящий ступор – последний кто осмелился проделать с ней такое, уже два года щеголял одним единственным глазом. Только, как известно, Вестфорд не разрешил калечить его подчинённых, что убирало у заранее заданного алгоритма грифонши все известные ей способы решения проблем.

— Ух, ты, впервые такою реакцию вижу. — Арбалетчик оглядывал до сих пор неподвижно стоящую Бладнайф, у которой уже начинал дёргаться правый глаз.

Неожиданно вмешался первый страж.

— Миледи, прошу простить моего неучтивого друга. — Почтенно обратился он, становясь на четвереньки. — Вы его извините, он просто немного идиот.

— Вы рыцари такие зануды. — Второй страж полностью отвлёкся на собеседника. — Ну, шлёпнул по попке, что таково то? Иди ещё перед лекарями извинись, за то, что у них работы на неделю вперёд.

— Между прочим, это прямое оскорбление чести и достоинства! Не будь я воином Ночного Дозора – непременно вызвал бы тебя на дуэль. — Огрызнулся первый, вставая лицом к лицу со своим соперником.

— Напугал минотавра красной тряпкой. — Хохотнул арбалетчик.

Из-под стального шлема раздался рык, но в то же время послышался противный скрип проржавевших петель.

— А, Бладнайф, раз ты тут – проходи, не стоит тут мёрзнуть. — Мормонт, сверкая посеревшим и облезлым от старости и потрясений лицом, приветливо отошёл в сторону.

Грифонша наконец вышла из оцепенения и прежде чем за ней закрылись створки она успела услышать брошенный вслед сальный комментарий насчёт кисточки её хвоста. Внутри, напротив рабочего стола, сидел хмурый как грозовая туча, один из старейших ветеранов Ночного Дозора.

— Человек где? — Хмуро поинтересовался Морс, у севшей рядом с ним наёмницы.

— Позже подойдёт. — Нехотя ответила она, не желая продолжать разговор о гвардейце.

— Так на чём мы остановились? — Джиор сел в кресло перед двумя слушателями.

— Насчёт бездумной атаки. — Подсказал Морс.

— Какой ещё бездумной атаки? — Тут же заинтересовалась Бладнайф.

Два старых грифона с сожалением переглянулись, скорее всего, не желая повторять сказанное, но Вестфорд всё же начал.

— Наёмник, ты знаешь, сколько у нас в гарнизоне бойцов?

Грифонша задумалась.

— Семьсот? — Наугад ляпнула она.

— Свыше восьми тысяч. — Заметив недоумённый взгляд красивых глаз, он снова задал вопрос. — А ты знаешь, сколько солдат противника на нас напало?

Бладнайф даже не стала загадывать и просто помотала головой.

— Шесть десятков. — Стукнул по столу, Морс. — Шесть Десятков! Чего они хотели добиться столь жалкими силами? Чудом захвати они Бастион, их всё равно было бы слишком мало для его последующего контроля и удержания. Именно поэтому нам нужен человек – он единственный кто хоть отдалённо знает их мотивы.

— А что ты думаешь, Бладнайф? — Комендант, встав на задние лапы, стал нетерпеливо прохаживаться по своему кабинету.

— Может это отвлекающий манёвр? — Неуверенно предположила она.

— Исключено. Нас не от чего отвлекать. С одной стороны бесплодная ледяная пустыня, в которой не каждый монстр выживет, с другой подконтрольные нам поселения и заставы, которые сразу бы известили нас, о чём либо, подозрительном. — Резко обрубил Вестфорд, складывая на груди лапы.

Не найдя больше догадок, грифоны стали ждать человека. Мормонт, по отечески, стал расспрашивать наёмницу о прошлой жизни, в то время как Морс начал читать одну из многочисленных книг, которые в изобилии ютились на многочисленных полках и стеллажах. Когда Индрик наконец появился, грифонша демонстративно не замечая его присутствия отодвинулась от единственного свободного стула подальше. Сделав вид, что ничего не заметил, гвардеец присоединился к троице. Послушав Морса, который решил за всех всё объяснить, кадианец глубоко задумался.

— П…ц. — Выдал, он после долгих раздумий.

— Ты что-то вспомнил? — Комендант, наконец, перестал маячить перед глазами.

— Думаю, это была жертва. — Солдат прикрыл рукой лицо, словно стыдясь сказанного.

— Поподробнее. — Коротко потребовал Вестфорд.

— Хорошо. — Человек нервно сглотнул. — До попадания в ваш мир я много где повоевал. Однажды меня вместе с моим старым полком отправили на планету Лорн 5, где мы должны были отвоевать Титан – огромную боевую машину, в одиночку способную уничтожать целые города, а то и планеты. Там нас ждали тяжёлые бои с силами легиона «Пожиратели Миров». Наш генерал узнал, что еретики хотят принести всё живое на планете в жертву богу разрушения, чтобы вселить в деактивированный Титан демона, который сможет управлять им напрямую. Воплотись их план в жизнь, и миллиарды людей погибли бы, даже не успев осознать происходящее. Опять же не буду углубляться в подробности тех ужасных событий, но атака одержимых очень уж напомнила нелогичный марш сектантов на наши позиции с тяжёлым вооружением – они принесли себя и ваших воинов в жертву, дабы призвать что-то ужасное.

— И… и насколько это существо могущественно? — Под впечатлением, наёмница уже забыла про то, что дуется.

— Не знаю. — Человек откинулся на спинку. — Я даже не уверен в правильности своих догадок.

— Как далеко могла появиться эта тварь? — Холодное любопытство Морса не дало ему лишний раз удивиться.

— Не знаю. — Повторил Индрик. — Где угодно, но с большей вероятностью в месте, с огромным запасом психической энергии.

Мормонт, молча, подошёл к полке, взял знакомую книгу и положил её перед троицей.

— Эквестрия. — Хором сказали гвардеец и наёмница, а Морс, в свою очередь сказал более нелицеприятное слово, отдалённо напоминающее название страны гармонии.

Комендант внимательно посмотрел на ветерана Ночного Дозора.

— Морс…

— Я уже понял, к чему ты клонишь, мой ответ: НЕТ! — Зарычал Вестфорд.

— Морс, из всех нас ты имеешь самое большое влияние на Матриарха, а значит и на Селестию. Ты просто должен слетать и убедиться, что там всё хорошо. — Вздохнул комендант.

— А если не хорошо? — Взвился ветеран. — Ты же сам сказал, что если я соглашусь, ты дашь мне лишь десять грифонов в сопровождение. А как мне двумя с половиной звеньями воевать с тем, о ком я даже понятия не имею? Или ты думаешь, что мне пони помогут? ХА-ХА-ХА!!! — Наигранно посмеялся Морс. — Они чуть каким-то насекомым столицу не сдали, а ты говоришь о неизвестном чудовище.

— Я ещё ничего не говорил. — Недовольно нахмурился Джиор. — Морс, если ты недооцениваешь пони, то уважай хоть принцесс – они великие маги и с демоном вполне могут справиться, а если ты их заранее предупредишь, то шансы значительно возрастут. Насчёт братьев в сопровождение… — Комендант привстал, вытягивая вперёд шею. — Фесс и брат, пожелавший остаться неизвестным – живо сюда.

Врата скрипнули, впуская двух знакомых Бладнайф привратников. Неназванный рыцарь до сих пор стоял на задних лапах и держа лапу на рукояти меча, поклонился сидящим. Фесс тем временем, не вставая с четверенек, подмигнул наёмнице.

— Привет птичка. — Растянулся он в нахальной улыбке.

Первым нашёлся Вестфорд.

— Мормонт, ты что издеваешься?! Ты недавно обещал мне десяток грифонов из южного авангарда, а теперь они превратились в двух новобранцев, у которых даже молоко на клюве не высохло.

— Извини Морс, но после слов Индрика план изменился. Тебе в любом случае нужно лететь в Эквестрию что бы встретится с одним из лордов, а много солдат для этого не нужно. Если же нечто всё же объявится в стране гармонии, то гарнизон из гвардейцев Матриарха должен справиться. — Комендант дал всем знак собираться в дорогу. — Теперь мне понадобятся все свободные защитники крепости. Нам придётся укрепить защиту, прочесать поселения за стеной и много чего ещё. — Джиор резко спохватившись, полез в стоящий за его креслом, сундук.

Перед ветераном Ночного Дозора лёг изысканный красный плащ с гербом в виде скрюченной лапы, словно пытающейся вырвать сердце.

— Морс Вестфорд. — Торжественно начал Мормонт. — Я произвожу тебя в Вербовщики, и отныне ты можешь спокойно перемещаться за пределами северных земель, а так же всего королевства. Отныне ты волен отбирать для нас рекрутов, а ещё получишь доступ к ещё более узким кругам власти.

Понятное дело, что титул был дарован исключительно для ведения дел за границей. Морс принял дар, попутно мрачно пошутив про узость кругов и его дружбу с Матриархом.

На взлётной площадке представляющей собой обыкновенны, идеально отполированный, ничем не загромождённый участок стены, усилившийся ветер был особо неприятен. Итого, в Эквестрию летели всего четыре грифона и один человек. К удивлению ветерана, наёмница решила отправиться с ними, ссылаясь на “временные” трудности со старой работой. Спустя некоторое время подтянулось ещё несколько звеньев северных братьев – делегации к лордам кланов, для извещения о сборе войск в самых стратегически важных местах королевства. Когда все были в сборе, комендант дал последние напутствия, после чего десятки грифонов, стройными рядами разлетелись в разные стороны. Один из них нёс человека, с трудом борясь с желанием ослабить хватку.

***

Убийства в Кентерлоте. Селестия не хотела верить в это абсурдное заявление, но вернувшиеся минуту назад стражи подтверждали самое страшное – убийца, которого ищут люди, добрался до Эквестрии. Правда, пока его жертвами были только грифоны.

Белый аликорн величаво расположилась на троне – она ждала очень важного гостя, который мог серьёзно помочь в поисках маньяка. Пехотинцам она доверяла, но их было слишком мало для прочёсывания всех улиц, а об уровне подготовки собственной гвардии она скромно молчала. Конечно, королевские стражники были преданны и бесстрашны, но вот в качестве ищеек они были полный ноль.

— Прибыл Лорд Валарр, предводитель клана «кровожадные». — Громким, хорошо поставленным голосом, объявил пожилой единорог-дворецкий, одетый в классический чёрный смокинг.

Селестия невольно поёжилась – она никак не могла привыкнуть к столь необычному названию для клана. Но кто она такая, что бы судить? Культура грифонов разительно отличается от культуры пони. Коренные жители горных городов были задиристы и своевольны, а после недавней гражданской войны и ещё нескольких инцидентов стали ещё более несдержанные. Однако правительница страны гармонии уважала и относилась с пониманием к каждой расе и их природным особенностям. Между тем, в тронный зал в сопровождении восьми телохранителей одетых в алые кольчуги с гербом в виде покрытого вмятинами щита, вошёл, сверкая позолотой искусно скованного панциря, рослый грифон. Его лицо, покрытое пепельно-белыми перьями, было изуродовано расходящимися крест-накрест, неглубокими тройными бороздами. Остановившись недалеко от первой ступеньки, ведущей к трону, лорд слегка поклонился.

— Ваше величество. Чем обязан? — Валарр незаметным жестом приказал охране покинуть зал.

— Лорд Валарр, я рада, что вы так быстро откликнулись на мой зов. — Стараясь не выдать своего лёгкого отвращения к шрамам, спокойно проговорила Селестия.

Грифон, лишь пригладил подровненные для удобного ношения шлема перья.

— Почту за честь помочь вам.

Оказалось, лорд уже знал насчёт смерти его соотечественников и сам собирался наведаться к принцессе для прошения расширения его полномочий. Незамедлительно получив их, Валарр пообещал, что подымет всех своих солдат и причастный к смерти несчастных не уйдёт от правосудия. Полумрак, в который вечером погружалось помещение, сделали его обещания довольно зловещими, но проводив взглядом грифона, аликорн лишь посмеялась над своей фантазией, после чего засветив рогом, зажгла сотни свечей, которые подобно маленьким светлячкам, одна за другой полностью осветили тронный зал.

— Он ушёл?

Принцесса Луна сидела на своё чуть более маленьком, чем у сестры троне, словно никуда и не уходила. Тия убедившись в том, что кроме них в зале никого не осталось, телекинезом притянула к себе сестру.

— Давно ты стала такой боязливой? — Обнимая удивлённого синего аликорна, весело спросила Селестия.

Младшая сначала растерялась, но быстро придя в себя, с удовольствием ответила на обнимашки.

— Он меня пугает. — Невольно вздрогнула Луна, сильнее прижимаясь к сестре.

Та лишь снисходительно улыбнувшись, провела копытцем по тёмно-синей эфирной гриве.

— Луна, это из-за шрамов? Сколько раз я тебе говорила, что судить кого-либо по внешности – глупо. Я знаю, что лорд Валарр немного несдержан и порою слишком резок, но он грифон, а они все такие. — Селестия подвинулась на троне, давая больше место пригревшейся сестре. — Ты ведь помнишь письма моей верной ученицы? В одном из них говорилось о различии во внешнем виде, поведении, а главное в характере. Твайлайт Спаркл на личном примере доказала, что всё вышеперечисленное не должно стоять на пути между дружбой и взаимопониманием. Луняша, мы должны уважать их такими, какими они являются, точно так же, как и они уважают нас… Луна?

Сумеречная принцесса, зарывшись в сестринскую гриву, мирно спала. Белому аликорну не хотелось будить свою редко отдыхающую сестру, поэтому она просто телепортировала её в спальню.

«Хорошо, что сестрёнка серьёзно относится к своим обязанностям. Луна на небе, а значит, я могу позволить себе немного расслабиться» — Подумала Селестия, устало сотворяя портал в ванную комнату.

***

— Лорд Валарр. — В приёмной белоснежного замка к грифону подошёл один из телохранителей. — Как всё прошло?

— Лучше, чем я думал Гримм. — Усмехнулся латник в золотых доспехах. — Собирай воинов. — Улыбка на изрубцованном лице стала ещё шире. — Пора заняться делом.

***

Ничем не примечательная Кентерлотская улица. Только два грифона в странной тёмной броне, стоящие по бокам на входе в таверну, могут привлечь внимание случайных прохожих.

— Мдеее… — Протянул смуглопёрый грифон в такой же необычной броне, разглядывая изрубленные тела.

После происшествия забегаловка мало чем изменилась, разве что несколько круглых столов и пол были сильно испачканы бардовыми пятнами. Внутри таверны был лишь перепуганный бармен, Олег и следопыт. К приятному удивлению замаскированных людей, жители этого мира, заслышав об убийстве, не сбегались толпой на место преступления, пытаясь сфотографироваться с трупом или даже потыкать в него палкой, а просто запирались по своим домам, не желая мешать следствию. По словам бармена, убийца время от времени заглядывал в трактир для покупки очень крепких алкогольных напитков или просто перекусить. Как утверждали оба свидетеля, искомый грифон был не просто бел, он был бледен, как мертвец, но на заядлого посетителя таверн походил слабо. Значит, высокоградусные напитки были нужны для чего-то другого, возможно они даже служили дистиллятором. Итого: семь изрубленных в капусту грифонов; мастерски владеющий мечом убийца; надвигающийся бал где, по словам правительницы Эквестрии он может засветиться.

— Вы ещё кто такие? — Вывел из рассуждения спецназ, недовольный клёкот.

В таверну вошли с десяток грифонов в алых кольчугах с изображением помятого щита. Вооружены они были преимущественно прямыми мечами, которые мирно покачивались на поясах, хотя вроде промелькнуло несколько арбалетчиков. Два охраняющих вход солдата, виновато выглядывали из-за крылатых спин, всем своим видом показывая, что виноваты.

— Повторяю: вы кто такие? — Стоящий во главе толпы грифон в шлеме, напоминающем свой финикийский аналог, нервно теребил гарду.

Лже-грифоны недоверчиво оглядели новоприбывших.

— А вы? — Вопросом на вопрос, ответил снайпер.

Толпа удивлённо зашепталась, но их лидер быстро навёл порядок, прикрикнув на своих подчинённых. Когда все успокоились, он снова обратился к пехотинцам.

— Я – Гримм. Командир стражи лорда Валара. Принцесса Селестия поручила нашему господину дело о загадочных смертях, и мы здесь для начала расследования.

— Ну, а о нас вам, наверное, рассказывали? — Громову не хотелось раскрывать их истинную цель визита.

Гримм, пододвинув хвостом, табурет и усевшись на него всей своей не маленькой массой, приложил лапу к чуть торчащему из прорези клюву, задумался.

— А-а-а-а, вы видно тот самый секретный спецотряд, посланный самой Матриархом для пресечения подобных случаев. — Вспомнил крылатый командир.

«А Селестия то не прочь лапшой покормить». — Подумал Олег и уже вслух ответил. — Они самые.

— Тогда вы свободны. — Спокойно сказал Гримм, вставая на задние лапы.

— Не понял. — Хором удивились, спецназовцы.

— Ну как же. Вы должны были это предотвратить. У вас это не получилось, так что теперь за дело берёмся мы. Ещё вопросы? — Поднимая когтистую лапу в знак того, что стража может разойтись по таверне, Грифон, больше не обращая внимания на людей, перетащил свой зад за барную стойку.

Опыт полковника подсказывал ему о бесполезности спора. Он с первого взгляда понял, что, такие как Гримм всегда тупо исполняют приказы, даже не напрягая мозг, и если ему сказали всех выгнать, то он, не задавая вопросов, сделает это. И правда – на пробную попытку договорится, грифон ответил стандартное « у меня приказ», после чего, людям пришлось покинуть место преступления.

— Ой, не нравятся они мне, Владимир. — Обратился к снайперу Олег, когда они с двумя солдатами скрылись за углом каменного дома.

— Согласен. Из них следователи, как из меня балерина. — Согласился следопыт, останавливаясь около горящего окна, словно желая, согреется ламповым светом. — Что предлагаете?

Полковник тоже остановился обмозговать план.

— Значит так. — После недолгих раздумий, начал он. — Я и остальные продолжат искать убийцу, а ты, как лучший специалист по скрытным операциям, установи за этими птичками наблюдение, да смотри не попадись. Как заметишь что важное – тут же докладывай.

— Когда начинать? — Вяло осведомился снайпер.

— Прямо сейчас. — Громов дружески похлопал следопыта по плечу, после чего в сопровождении двух солдат, скрылся в коридорах вечерних улиц.

Настроения следить за грифонами у Владимира не было, но он прекрасно понимал, что дело серьёзное и придётся отнестись к нему подобающе. Сначала нужно было найти удобное, место для слежки. Им оказался скромный двухэтажный особнячок, в котором явно жил кто-то богатый и влиятельный. Хоть домик и был скромным, в нём всё же виднелся аристократический стиль: выпуклые оконные рамы без створок, ярко белый, как и у большинства здешних зданий, цвет, покатая красная крыша и совершенно квадратный вид. Все были прямоугольными, а этот был настоящим кубом! Только сейчас Владимир заметил эту особенность, но оставив удивления на завтра, скрипнул калиткой и пройдя маленький внутренний двор с растущими в нём редкими кустиками неизвестных растений голубоватого оттенка, постучал в дверь. Внутри что-то зашубуршало, но больше ничего не произошло. Внутри точно кто-то был, поэтому снайпер начал неистово лупить ногой в дверь, заставив таки впустить его в дом. Хотя как впустить… На пороге появилась крайне недовольная грифонша, которая деловито оглядевшись по сторонам, схватила следопыта за шиворот, утянув его за собой.

— Полегче дамочка. — Еле удерживаясь на ногах от резкого рывка, возмутился пехотинец.

Он оказался в небольшой прихожей. Правая часть оканчивалась лестницей на второй ярус, левая – коридором в неизвестность. Посередине за столом не обращая внимания на гостя, несколько грифонов в синей броне играли в карты. Больше в помещении ничего не было.

«Новостройка наверное» — Промелькнуло в человеческой голове.

— А я тебя знаю. Ты – человек! — Грифонша уже стояла перед Владимиром, смотря на него снизу вверх.

— Нет, я – грифон. — Словно дурочке, ответил он.

— Не ври. Я видела тебя раньше с остальными. Я узнала тебя по твоему уникальному плащу. — Не сдавалась настырная, судя по доспехам стражница.

— Это была иллюзия. — Владимир приметил, наконец обративших на него внимание, игроков в карты. — Мы секретный отряд, прибывший сюда по приказу самого Матриарха.

— И что за отряд? — Спросил один из сидящих за столом.

«Как может называться спецподразделение грифонов? Главное не молчать, иначе меня раскусят». — Мысли за долю секунды собрали слово, подходящее по критериям. — Гриффиндор! — Гордо ответил следопыт, так и не вспомнив, откуда он это взял.

— Никогда не слышала. — Озадачилась стражница.

— Секретный же. — Пожал плечами Владимир.

Снайперу удалось накормить грифонов отборным бредом про то, как их замаскировали под людей, что бы привлечь внимание убийцы, но всё пошло прахом и вообще операция секретна, а он и так рассказал уже слишком много. Поверили ему крайне неохотно, особенно после того, как у него не оказалось определённого документа с нужной печатью. Пришлось выкручиваться, обещая занести треклятую бумажку завтра, прямо в казармы городской стражи. Наконец его перестали расспрашивать и узнав о цели визита, провели на маленький балкончик с витиеватыми перилами с которого открывался хороший обзор на таверну. Скучающий грифон-наблюдатель, завидев смену, радостно каркнул, сбегая к своим товарищам. Все грифоны, что были в доме, оказались гвардейцами Матриарха, которые тоже решили не сидеть без дела и установили слежку за местом преступления. Правда делали они это нехотя и их рук вон плохо, а весь порядок лежал на хрупких плечах Астрид – сержанта гвардии, который и был той самой грифоншей. Но прогресс кое-какой был. Владимир узнал, что дело поручили не королевским солдатам, а некоему лорду Валарру – по слухам этот тип владел чёрной магией…

— Поверил? — Прыснула Астрид. — Ты как птенец малый. Да не бери ты в голову, ха, грифон владеет магией, и ты в это поверил.

За напускным весёлым тоном, множеством странных вопросов и наигранный гостеприимством, опытный солдат увидел то, что неопытный человек едва ли смог разглядеть.

— Астрид, ты хочешь меня о чём-то спросить? — Владимир, расположившись на нагромождении подушек в углу балкона, посмотрел на сидящую рядом, резко потупившуюся грифоншу.

Стало очень неуютно, поэтому человек спрятал свой взгляд в небе. Оно было прекрасно. Тысячи звёзд светились яркими огоньками, словно они были единым целым светлым существом, накрытым тёмной, дырявой пелериной. Космические тела разительно отличались от тех, что следопыт видел на земле – он готов был поклясться, что если бы смог увидеть их поближе, то они оказались бы самыми настоящими звёздами с пятью острыми уголками, а не круглыми мёртвыми раскалёнными титанами.

— Ты сказал, что ваш отряд совсем недавно прибыл из королевства. — Тихо произнесла стражница.

— Так точно. — Без угрызения совести, соврал снайпер, продолжая любоваться ночными светилами.

Грифонша помялась, но продолжила.

— До меня долетел слушок, что недалеко от границы произошёл бой. — Астрид громко шмыгнула. — Скажи, ты ничего не слышал о командире гвардии Дайге Фон Венгельхольме.

Два глаза на мокром месте впились в следопыта. Сейчас был один из немногих моментов, когда сердце бравого спецназовца ушло в пятки. Сохраняя спокойное выражение лица, он досконально вспомнил разговор с Селестией о “маленьком” инциденте. Солдат ничего не знал о точном числе выживших, поэтому просто в очередной раз солгал.

— Извини, мы попали в Эквестрию не напрямую, а через сеть тайных катакомб. Наш отряд выдвинулся неделю назад и всё время, проведённое в пути, мы ничего не видели кроме камня и старых штолен.

Это была самая тяжёлая ложь в его жизни, но она дала результат: на личике стражницы появилась улыбка надежды. Астрид быстро встряхнулась, сбрасывая грусть в глубины сознания, после чего повеселев и пожелав пехотинцу удачного дежурства, ушла с балкона. Владимир тоже в свою очередь встряхнулся, одновременно доставая бинокль. Снайперскую винтовку он оставил у себя в комнате, ибо таскать бесполезную в данной ситуации бандуру за собой было расточительно для позвоночника. Зум 2x… 4x… 6x… Ничего нового. Стража лорда выставила двух часовых на входе, которые в отличие от многих здешних встреченных охранников не стояли с кислыми лицами, ожидая окончания рабочего дня, а с каким-то рьяным фанатизмом оглядывали пустующие улицы, чудом, не замечая пьющего на балконе кофе, шпиона.

«Ночь будет долгой» — Подумал Владимир, попивая горячий напиток, при этом по аристократически отогнув в сторону мизинец.

Читать дальше