Глава 5

Глава 6

Перед Ирис стояла спрыгнувшая с крыши директриса.

Строк развернулась следом.

-О…

-Ого, — передразнила её Директриса, — вы всё-таки здесь…

Отем и Гроув тоже повернули головы.

Сумки мисс Отем звякнули.

-А вот кто вы такая и откуда здесь взялись? – нахмурив брови спросил Гроув.

-И где вы это ходите? – Не обращая на него внимания, продолжила Директриса.

-Мы искали…

Отем, подняв копыто, прервала её.

-Есть тут у нас свои дела.

-Какие «свои»? Я – ваш непосредственный…

-Начальник организации, которая практически прекратила своё существование, — окончила за неё Отем.

Директриса исподлобья посмотрела не неё.

-И всё-таки, почему вы не вернулись?

-Мы достали лечебные зелья для Флёр.

-Она и так уже успокоилась.

-Вы понимаете, как нас подвели? Там пегаска эта зашивается. Жеребята норовят свалиться вниз, уронить вниз весь вагон или сжечь себя спарк-генератором. Нет, ну я понимаю, что жеребята, – она показала копытом на Ирис, которой очень резко захотелось укрыться от этого указующего жеста, — не могут усидеть на месте. Ну а вы?

-И вы ждали только нас? – тихо спросила Строк.

Сейчас она выглядела вообще растерявшей остатки всякой уверенности в себе.

-Хм… На самом деле сломалось что-то в этой телеге.

-Так что, мы встали?

-Там что-то перегорело в генераторе… Или двигателе… Стряхнулся при посадке какой-то триангулятор. Нам надо будет его найти.

-Тут должен быть магазин запчастей. – Вставил Гроув реплику в разгорающийся спор, — через квартал, на углу.

-Ну не пойдём же мы за ними

-Вести жеребят пешком ещё опасней. – Неожиданно твёрдо заявила Строк. – Вы не слышали Сторожа? Мы должны…

-Что мы вообще должны, если всё идёт вот так?

Директриса с недоумением на неё посмотрела

-Не выходит полёт-то.

-Мисс Отем, мы не можем не пойти – подала голос Ирис – мы должны продолжать…

-Искать какую-то… фигулину в целом городе?

-Но мы должны! Это ясно, как день, — продолжала кобылка

-В таких случаях малышам лучше бы помолчать

Малышам? Хрр…

-Не надо споров!

-Да помолчи ты тоже!

-Нет, Отем, действительно… Какие могут быть споры! Мы же не можем просто уйти, бросив жеребят!

-Кто бы говорил!

-Что?

-Два года назад… Поход в Разлом. Ты оставила меня…

-Дамы! Дамы!

-Тихо!

-Хватит!

-Нам надо дождаться…

Да. Кажется, у них сейчас дойдёт до драки. Как всегда.

Кобылка вздохнула.

Сдерживаешь выяснение отношений, сдерживаешь, а оно всё равно рано или поздно начинается. И в самый неподходящий момент. И как можно более шумное.

Вот так. Незаметно.

Чуть присогнув ноги, стараясь особо не цокать и делать большие шаги, Ирис пошла к выходу из банка.

Шмыг. За колонну.

Цок-цок-цок – за дверь.

Последний раз оглянувшись, она увидела удивлённо смотревшего на её попытку улизнуть Гроува . Он чуть было потянулся к Директрисе, чтоб сказать ей об этом, но остановился, видимо, испугавшись попасть под горячее копыто.

Всё-таки, не так уж незаметно… Но надо идти!

Кобылка уходила по коридору всё дальше и дальше. Вот уже лестница, крики спора учителей уже почти не слышны.

Вниз.

А точно ли?

Одно дело – думать, что ты браво пройдёшь сквозь все препятствия, достанешь этот… танголятор и победительницей вернёшься к удивлённым взрослым.

Другое – стоять так, глядя на тёмные (кажется, несколько ламп погасло) лестничные пролёты, и ясно понимать, что там… а что собственно там?

Ну, пони, потерявшие голову. Испуганные. Или просто злые.

Так может… ждать?

Блаэт явно не может сама отлучиться, одних этих жеребят не оставишь.

А учителя о чём-то спорят. Как будто у них есть другой выход, кроме как пролететь. Не оставлять же им учеников.

И вообще, вот так если тихо-тихо…

Кусочек очередной треснувшей плитки скользнул под её копытом и со звоном проскочил несколько ступеней.

Ой…

Ну ладно. Не так уж тихо.

Но всё-равно – вперёд.

Вот уже вестибюль, никого уже не слышно. Улица. Накрапывает уже заметный дождик.

На бетонной площадке перед центром, впереди, там и сям – лужи. Серо-чуть-чуть-зелёноватые облака отражаются в них. Отражаются? Или это вода… Ой.

Ирис выскочила из лужи, по которой только что шлёпала.

Ничего. Вода как вода. Так бы что-то чувствовалось, если бы в ней что-то было. Правда?

Так. Хватит рассуждать. Вперёд.

Кобылка поскакала вдоль рядов домов. Они, кажется, окончательно затихли. Распахнутые тут и там окна качало ветром. Ветер завывал в пустых комнатах. О! На последнем этаже в том доме в окне – огонёк. Свечка?

«В квартале отсюда…» Это значит вот сейчас до этой улицы, и…

И что? Тут вроде, никаких

Двор. Стена с нарисованныи белыми квадратами, один поверх другого. На последнем проступает надпись. «Спасибо…рищу Рерит…детство …ивое наше»

Горки, качели, карусели…

Небольшой магазинчик в углу. Какие-то пони тащат ящики из него…

Опс… Назад, назад. Недобрые какие-то пони.

Значит, наоборот, туда? ***

И не тут.

Она пробежала уже столько домов… Но всё не то.

Дворы, кафе, свалка, стоянка с заброшенным разбитым транспортом…

И назад, через кафе, дворы и стоянки.

Ирис боялась забежать совсем далеко, чтоб не потеряться. Ведь магазин должен быть «в квартале». Зачем Гроуву врать?

Но его просто не было.

И всё равно, надо искать. Рассусоливать некогда.

Но что ещё остаётся делать? Лечь посреди улицы, бить ногами об землю, залившись слезами и крича «не хочу, не хочу!»?

Но ведь… Но ведь действительно не хочу! Не должно быть. Не бывает такого, что бы кончилось… всё. Что бы

Кобылка бессильно села посреди улицы, опустив мордочку к груди. Всё не так!

Да и она…

Всё перепутала. Всё перезабыла. Да ещё и потерялась.

Дождь опять начал накрапывать. Капли намачивали её шерстку и перья…

Брр…Промокать точно не дело… особенно сейчас.

Надо двигаться. Куда?

Хм…Всегда можно вернуться. Да. Несолоно хлебавши, но…

Никаких но.

Ирис шмыгнула носом в последний раз, подняла голову и проморгалась.

Вроде бы… шмыг…стало легче. Сдаваться просто нельзя. Просто ещё немного прийти в себя. Опять.

Ирис начала промаргиваться, пытаясь копытом вытереть глаза. Она вновь поднялась на ноги.

Ведь по сути, она вполне нормально идёт. Не одной пони сегодня она помогла… Но надо продолжать.

Кобылка встрепенулась, смахивая капли и вновь оглядела улицу.

Значит, идём дальше. Квартал. Квартал…

О! А там что-то виднеется. На здании… Крыло?

Улыбка расцвела на мордочке Ирис. Со всех ног она побежала туда.

Магазин выглядел… запущенно.

Витрина магазина, когда-то стеклянная, но теперь заколоченная листами металла и забранная белой в подтёках ржавчины, решёткой. Растяжка с рекламой чистящего средства для стёкол. Лежащая перед входом вывеска в форме телеги с крыльями, точнее, с одним крылом – второе благополучно осталось на своём месте.

(Как минимум, это доказывает, что это точно магазин запчастей небесных фургонов)

Приоткрытая облепленная облезлой плёнкой дверь.

И… фигура, сидевшая перед вывеской.

Подбежав к магазину, поближе, пегасочка разглядела, что фигура — тёмно-серый жеребец-пегас с фиолетовой гривой и упряжью-сумками с вышитой эмблемой.

Заметив её он поднялся, подошёл к ней и оглядел Ирис с ног до головы.

-Ну и что ты здесь делаешь?

-Я сюда пришла по делу. Моя сестра…

-Извини, девочка, я всё понимаю, ты потерялась и теперь ищешь сестричку… Но мне совершенно некогда…

-Мне просто надо внутрь!

Не тратя больше времени на разговоры, Ирис направилась ко входу.

Пегас вскочил, преградив ей путь.

-И что, ты забыла там? Любимую куклу? Гуляй отсюда…

-Фррр… ещё чего! Я на ответственной миссии. Мне нужен (как его там… Трям… Трим… Триа… И, кстати, как я его искать буду, не зная, как он выглядит?) триангулятор. Мы эвакуируем жеребят в Стойло. Во-он, на крыше стоим, – Ирис оглядевшись, показала копытом на торговый зал, видимый отсюда в конце улицы (и что было тут теряться, всё в десяти скачках)

-Хм… Ну, ты хотя бы пришла туда, куда надо. Это уже что-то о тебе говорит. – жеребец ухмыльнулся. — Ладно, малая. Короче, там внутри, – он скорчил странное выражение лица – плохие пони. Тебе надо будет их обойти.

Ирис насторожилась. Она не боялась, нет. Но против злодеев всегда нужен план.

И у пегаса он уже был готов.

-Тут как зайдёшь – комната будет. С кассой да всей фигнёй. И там две двери. Каждая ведёт в свой склад. В левом – как раз они. Во втором – никого. Если ты сможешь пробраться туда – сможешь найти свой триангулятор.

-А они…

-Слушай. Если ты совсем тихо пройдёшь до второго склада, что справа, ты сможешь защёлкнуть дверь между складами. Они останутся в первом – а дальше – моя забота.

Всё будет путём. И с ними тоже. – Заметив, как настороженно посмотрела Ирис на него после последних его слов, добавил пегас. – Всё поняла?

-Захожу, пробираюсь, запираю, нахожу.

-Всё. Шуруй… от беды подальше.

Ирис посмотрела на дверь, как будто это была пасть дракона, вдохнула и шагнула в неё.

Магазин не был запущен… Больше тут подходило «разрушен»

Витрины были разбиты, какие-то коробки лежали разодранными. Даже потолочная лампа была вырвана из опоры и висела на одном проводе.

Цок. Цок.

Тихо!

За ближайшей дверью послышался грохот и раздались приглушённые голоса. Расслышать что они говорили, было решительно невозможно, но, кажется, это были ругательства.

Двое, кажется, жеребцов, сейчас активно грабили магазин и делили улов.

Может, они друг-другом займутся и меня не заметят?

А если этот гулятор там?

А может, тут?

В смысле, в этой комнате. Вон сколько всего.

Ага. Всего-то много. Но один вопрос всё так и остаётся нерешённым.

Как. Ты. Узнаешь. Эту. Штуку?!

Есть надежда – по коробке. Ага. Держи сумку шире.

А на что ещё надеяться?

И вон же, «потоковый регулятор» в коробке стоит же, даже буквами нормальными подписан.

Может быть, глянуть там, за витриной?

Поднялась на задние ноги, подтянулась, опёршись на стекло…

Вроде бы не…

Дзынь. Стекло витрины выскочило. Ирис ойкнула и села на круп.

Скрипнула входная дверь.

Жеребец, скорча страшную физиономию, жестом направил её к дальней двери.

Ирис, подприсев и показывая головой, что она всё поняла, продолжила свой путь.

Всё равно уже близко.

Шаг, другой, третий. И вот дверь «склада». Поднажали…

Под нажимом кобылки дверь поддалась и открыла ей путь в другую комнату.

Стеллажи. Сверху донизу её заполняли стеллажи, заполненные всем: от щёток для стёкол, до вычурных приборов, больше походящих на причудливой формы тромбоны.

Комната была погружена в полутьму. Источником света в комнате было только окно, освещение не горело, видимо, просто выключенное.

За окном разошёлся дождь. Сгустившиеся тучи создавали впечатление, как будто сейчас уже вечер. Хотя они точно не могли так долго путешествовать.

Ирис пошла вглубь склада, твёрдо решив не отвлекаться, а заняться поисками после того, как запрёт тех пони.

Их гневные голоса были напоминанием о её цели и опасности, нависшей над ней, а также единственным звуком, нарушающим…

Нет… Был ещё какой-то шум. Хм…

Мурашки пробежали под её шерсткой.

Тихо, как можно более тихо, она прокралась вдоль стеллажа и выглянула за его край.

Ряды стеллажей. Какая-то каморка и вот, на боковой стене комнаты – дверь. Та самая, ведущая в другой склад.

Цок-цок-цок… Слишком громко… Шарк… Шарк… Не отрывая копыт от земли тоже шумно. Ц-ок. Ц-ок. Вот.

Ирис приноровилась опускать копыто постепенно. Вот так.

Уже можно было расслышать более высокий и низкий, более хуже слышимый.

-Чё ты паришься? …не нужен нам этот пернатый…

-о… …руг

-Друг-…юк. Ты видел – они все улетели. Всё побросали. Телеги с поньми стоят!

-Так эт другие

-Да все одинаковые. Ну не хватит на троих тут средства.

Вот защёлка.

Ирис начала подцеплять её копытом. После пары попыток она поддалась и

Ох. Что-то она маленькая. А если они ломиться начнут? Да они сюда не полезут…

Ирис выдохнула.

А я тихо тут пои… — Кобылка попыталась сдвинуть ближайшую коробку. С её крышки со звоном упала на землю какая-то штука, кольцо с шариками.

-Я тут посижу – внутренне поправила себя Ирис.

Нет. – Через несколько минут ожидания решила Ирис. – Безопасность, тишина – это хорошо. Но когда это даёт только потерю времени… Мне просто нельзя сидеть здесь. Нужно…

Стой.

Приглушённый крик… стон послышался из-за двери слева.

Ирис посмотрела на неё. Там… Кто-то есть?

Надо открыть и выпустить. Вот и защёлка…

Ирис поднялась на задние ноги и открыла защёлку. Потянула, зацепившись копытом за ручку. И только когда начала заглядывать внутрь, подумала, что может быть, этого кого-то заперли там не просто так…

В каморке лежала… зебра.

Полосатая нога, согнутая у вытянутого, неправильного, с не так и не там изогнутыми изгибами, тела, причудливый разрез блестящего в полутьме глаза, тёмное покрывало плаща, надёжно скрывающего всё остальное.

Пот выступил под шёрсткой кобылки.

Враги Эквестрии…

Наверное, это наводчик. Точно. Прямо сюда бомбу наводит. А то как ей город-то найти?

Первым же желанием Ирис было захлопнуть дверь. А то и убежать подальше, пока она не начала её проклинать. Или просто не зарезала (у каждой зебры под плащом есть длинный и причудливый нож)

И Ирис почти поддалась первому порыву, обхватив ногой угол двери, чтоб закрыть. Но тут она остановила себя.

Не всё было так просто. И первое впечатление – обманчиво.

Зебра была… раненой.

На лбу виднелась большая царапина (то, что она была видна через шерстку, уже многое говорило о её серьёзности), один глаз её был прикрыт. Пятна и… ссадины покрывали плащ(?). Приглядевшись, в глубине можно было увидеть несколько металлических коробок, придавливающих её тело и опрокинутый на противоположную стену стеллаж.

А мордочка зебры выражала такое страдание, что самой Ирис стало внутренне больно, глядя на неё.

-Постой! – тихим, немного странным и каким-то надтреснутым голосом позвала зебра.

-Ты… — у Ирис чуть не сорвалось «в порядке». Но о каком порядке тут скажешь?

-Я ранена. Ты должна мне помочь.

-Я… Но ты же…

Инстинктивно Ирис начала закрывать дверь.

«Зебры в лес тебя заманят

Твою душу прикарманят!

Голову тебе закружат

Будешь делать, что им нужно!»

В голове пронеслись строчки агитационных песен, которые часто пели по радио и в школе.

Но ведь по-настоящему с зебрами она дела не имела. Здесь они вовсе не водились. Да, однажды она видела зебру, в поезде по дороге к бабушке, и она вела себя странно и сторонилась всех. Но, скорее, потому что все остальные явно сторонились её. А то, что о них говорят всякое… Ну, говорят о всех. Слушай больше. (сразу вспомнилось, какие гадости она порой слышала на переменах и про пегасов и про кобылок и про неё лично… Тьфу.)

Нет. Бросать её нельзя.

-Пожалуйста… — продолжала зебра, -Они бросили меня сюда, изби… ударив. И опрокинули полку. Не могу посмотреть… Больно. Прижало ногу. Пожалуйста… Посмотри.

В полутьме кладовки мало что можно было разобрать. Только приглядевшись, Ирис действительно увидела, что вторую ногу придавил крупный ящик.

-Э… Так. Стой. Я сейчас проберусь…

Зебра, сморщившись от боли, попыталась максимально отодвинуться, чтоб дать проход. Ирис подошла к ней сбоку, аккуратно переставляя копыта между стеной и её телом. Удивительно. На ней не было плаща. Тёмным было её тело. Полоски кончались. Да и мордочка не походила на тех страшилищ с плакатов. Хотя на плакатах специально рисуют именно страшилищ, догадывалась пегасочка.

Она осторожно переступала, стараясь сильно не задевать явно израненную зебру. При каждом случайном прикосновении та вздрагивала.

Теперь она уже видела, ногу зебры действительно придавливал вытянутый ящик с ручкой сверху. Прочие коробки в принципе можно было легко сдвинуть. А вот он встал неудачно, наполовину застряв в стеллаже

Добравшись до ног зебры, Ирис потянулась к ящику и н

К сожалению, это смогло получиться, только когда Ирис опёрлась всем телом на неё. Пегасочка практически сама чувствовала боль, которую причиняла ей. Но продолжала.

Ирис ухватилась за торец и напрягла все свои силы, чуть приподнимая его. Зебра застонала, пытаясь вытащить ногу, которая выглядела… плохо. Сильно он её ударил при падении.

-Нет… Тише… — пегасочка попыталась объяснить раненой. — Они ещё здесь.

Вскрик вырвался из горла зебры и она начала пятиться.

-Они убьют меня.

-Стой-стой-стой. – Поняв, что лишь напугала её, Ирис начала успокаивать раненую — Тяни!

Назад поворачивать было некогда. Да и даже если Они услышат – всё равно не смогут пройти через запертую дверь.

Ирис напряглась. Ящик поднялся ещё немного, наконец-то достаточно для того, чтобы нога прошла полностью

Зебра замычала, подтянула тело передними копытами и наконец, полностью высвободилась.

Пошатываясь, она встала на ноги… очень уж длинные ноги.

И вообще она выглядела совсем не так. Зебры, хотя и были совершенно другими, всё-таки походили телом на пони… Она же…

-Благодарю тебя, малышка. Я не ожидала, что пони помогут мне. Слишком я… похожа.

-Похожа?

-Бандиты, которые… заперли меня, приняли меня за зебру.

-А?

-А я – окапи.

О…О… Кто?

Да, Ирис знала, что неподалёку, за границей Эквестрии и за разломом есть какая-то Коалиция видов, в которой живут все подряд. И она порой встречала ослов, козлов и даже минотавра. Но существование таких зебр-незебр с трудом помещалось у неё в голове.

Но дальнейшие размышления кобылки прервал стук в запертую Ирис дверь.

Незебра вскрикнула.

-Кто это тут… — совсем близко, прямо за дверью раздался голос — Закрыто? Сейчас мы… — дверь из первого склада вновь затряслась под ударами.

Тонкое дерево проломилось там, где крепилась защёлка и в комнату зашли «плохие пони».

Они имели вид двух жеребцов – серого земного и рыжего единорога.

-Э! Ты кто тут ещё? – низким голосом пролаял серый.

-Чего ты тут творишь? Её вытащила… — быстро проговорил рыжий.

-Свип их послал.

-Сейчас мы её – рыжий начал наступать на сжавшихся кобылок. Серый держался поотдаль, но тоже подходил всё ближе.

Бах!

Хлопнула открытая мощным ударом дверь.

В комнату сзади них заскочил тот фиолетовогривый пегас, Свип.

А сзади раздался столь знакомый голос

-Всем стоять!

Блаэт!

Увидев всю развернувшуюся сцену, сестра Ирис бросила убийственный взгляд на пегаса.

-Такие они мирные? Этого «подождали»? Так они будут запертыми сидеть? Запудрил мне… Хррр… Всем лечь на землю.

Незебра начала опускаться на колени.

-Ирис, живо сюда.

Пегасы начали сходиться, перекрывая путь озирающимся единорогу и земному жеребцам.

-Тихо-тихо. Не надо ссор. Мы просто хотели…

Рыжий единорог примиряющее поднял копыто, повернулся сначала к Блаэт, затем к Свипу.

А потом схватил телекинезом сумки, перевешанные через Серого, и оттолкнув стоящего в проёме пегаса, рванул к выходу.

Опомнившись и поднявшись, пегас Свип кинулся за ним. Убегая, рыжий начал опрокидывать мебель соседней комнаты. Раздался грохот, треск ломающегося дерева…

Блаэт выхватила пистолет, прицелилась, но тут же его опустила. Экран её пипбака мигнул. Беглец скрылся.

Через несколько секунд пегас вернулся.

-Да он как сквозь землю провалился.

-Он же единорог,- пояснил серый.

Пегас развернулся к нему.

-Ну вот какого хрена, Волл? – пегас уставился на Серого Волла, разведя крылья в притворном удивлении — Какого хрена? У нас был план! Придем, заберём всё, что надо, поделим и уйдём.

Ага… Поделили. Хлам этот только тебе нужен был. Мы б его собрали – а ты б с ним смылся. К своим. И Спаркшильд бы отобрал. А нам без него – кирдык.

-Да я бы вас не бросил.

-И на небо увёз. Ага.

-Ты ему рассказал? – грозно взглянула на него Блаэт

-Про про…

-А куда ещё пегасам деваться. – Объяснил за него серый Волл. — Все вверх прут.

-Нам нужно… — Вмешалась Ирис.

-А с тобой у меня отдельный разговор! Ух, вот только выберемся!..

Видимо, предстоящая кара была невыразима словами, так как Блаэт больше ничего не сказала, лишь встала, обводя всех диким взглядом и раздувая ноздри.

-Всё! По очереди. Ты, полосатая!

-Она не зебра…

-Цыц! Ты. Тебя он трогал? – пегаска показала крылом на Волла.

-Нет…

-Свободна!

Незебра, морщась, поднялась и неуверенно пошла к двери. Блаэт оглядела её.

-Тпру…

-Я действительно свободна. Зачем я вам ещё нужна?

-…да ты же не дойдёшь никуда. Ты! – копыто устремилось к груди Волла – зелья есть?

-Ну, найду…

-Давай ей. Всё, теперь вы вместе. И пошли отсюда… к окраинам.

-Ты так его отпустишь? – изогнув бровь, спросил Свип.

-Нет, тюрьму пойду искать, чтоб посадить. А вот ты… — Блаэт отвернулась от стоящей в проёме пары и бросила на пегаса испепеляющий взгляд, — ты использовал мою сестру, как наживку!

-Я? Я просто решил занять всех недалёких друг-другом. Ваша кобылка точно бы осталась в этой комнате. А эти… рейдеры вряд ли бы тронули её.

-Я улаживаю дела тут, хватаю её под мышку, и доставляю

-Не тронули? Вы посмотрите на…

-Ейриих – подсказала зеб… ака… незебра.

-Да, на неё.

-Да не мы это! — С протестом в голосе заявил серый жеребец.

-Ты многого не видишь,- со вздохом произнесла незебра.

-Пойдём-ка отсюда… — Волл махнул копытом, озираясь на разозлённую пегаску.

-Можешь не искать.

Блаэт не обратила внимание на его слова и пошла в дальнюю часть магазина.

Мордочка её приобретала всё более недовольное выражение, по мере того как становилось ясно, что, действительно, поиск её окажется безуспешным.

-Эй, стой! Ты это куда? – Ирис окликнула пятящегося к выходу пегаса.

Повернув голову назад и увидев усмешку стоящего уже посередине соседней комнаты жеребца, Блаэт окончательно скривилась, а потом развернувшись, схватила крылом несколько коробочек с полки.

-Будем триангулировать так. Компаратору хватит сигнала с этих датчиков. Дотянем.

Вперёд, шевелись.

-А? – Конь, скривившись, посмотрел на неё.

-Ты пойдёшь со мной.

-С чего бы это? Мне спешить некуда.

-Ты всё ещё в прямом подчинении мисс Рейндропс, — Блаэт махнула крылом в сторону его сумок. Ирис пригляделась к эмблеме на них. Капелька в жёлтом круге с надписью.«Доставка Рейндропс. Быстра, как дождь»

Доставка Рейндропс. Фирма, в которой работала Блаэт.

— Нефига. Я уж лучше буду исполнять Протокол. Целее в итоге буду.

— Протокол? Ты его видел? Ты его принимал? А личным приказом Рейндропс мы обязаны помогать населению в чрезвычайных ситуациях. У меня там стоит полный вагон бесящихся жеребят. Генератор накрывается. Без лишних крылосил…

— Ты готова послать меня на верную смерть ради долбаной бумажки?

— Я готова... Послать тебя... — голос Блаэт с каждым словом становился всё громче, — Спасти, ять, этих пони!

Свип только скривился, скептически поглядев на неё.

Блаэт умолкла, не веря

-Вы – козёл…

Ирис вышла вперёд. Переднее её копыто указующе указывало на

Она начала свою речь. Конкретные слова были не важны, они приходили на язык сами по себе, как будто действительно их шептала прямо ей в ущи бризи вдохновения. Наверное, поэтому они так горели.

Она говорила про обязанности, которые поручаются и которые сам чувствуешь, что обязан. Про поступки, которые просты, и которые сложны, но гораздо важнее.

И про то, что хочется сделать, и что нужно.

Челюсть жеребца поползла вниз, глаза начали округляться.

…Но теперь каждый пони должен стараться сделать всё, что нужно, для спасения каждого. И в такой ситуации никто не имеет права поступать, как хочет. Ты не можешь оставаться, там, где хочешь. Не можешь оставаться тут. Ты пойдёшь с нами и спасёшь всех этих пони.

С последним словом она топнула копытом, припечатывая его. Как Ноут — пони-адвокат. Фильм про нее она любила смотреть больше из-за того, что в середине героиня так красиво танцует... Но и ведёт себя там она серьёзно. А раз мир кончается, пора уже вести себя, как взрослая. Как Ноут.

Тирада явно проняла Свипа. После её окончания он несколько секунд молча взирал на кобылку.

А потом заржал, закрывая морду крыльями и чуть не покатываясь

-Ну, мелкая, ты просто умора. Задвинула – так задвинула. В Министерство Морали не пробовалась?

-Харе насмехаться. Шевелись.

-Ой, ну ладно, ладно. Ради такого чуда… Да и ты точно просто так улететь мне не дашь.

***

Пони вышли из магазина и направились к торговому залу.

Снаружи стало ещё холоднее от всё идущего дождя.

А может быть, от ледяного взгляда Блаэт.

-Надо пошевеливаться.

-Угу

Блаэт отвернулась от сестры.

-А… Та пегаска прилетела?

Еле заметное движение головы было ей ответом.

Они ускорили шаг.

-Вот сейчас втроём…

Она хотела объяснить, почему она убежала, что без неё… Но для этого Блаэт должна снова начать с ней говорить.

Как не тяжело это было – Ирис умолкла.

Блаэт должна остыть.

Цок-цок-цок. Цок-цок-цок.

Пони шли по опустевшим улицам.

-Не, это вообще не дело! – Заявил до этого молчавший Свип. — Ты чё сестру обижаешь?

Блаэт удивлённо посмотрела на пегаса.

-Она тебе помочь хотела. А ты к ней – как будто она – враг Эквестрии.

-И что?

Сердце Ирис упало.

Блаэт продолжила, не сбавляя хода.

-Давай сейчас разборки устроим. Давай устроим час признаний. Будем объясняться друг-другу, что хотели поступать лучше, что беспокоились так, что чуть не выскочили из шкуры, что не могли подумать, что потеряли, переживали, искали и чудом нашли, устроим тут слёзную сцену воссоединения, с рыданием, плачем и нытьём, красивым окончанием которой будет фейерверк в виде взрыва жар-бомбы.

Её голос дрогнул.

-Мы могли бы, вместо того, чтоб готовиться к самому ответственному полёту в наших жизнях, раскиснуть и погрязнуть в признаниях. Но этого ты сам явно не хочешь. Поэтому… Прости. – Блаэт бросила взгляд на Ирис – мне надо собраться.

Директриса уже сидела в салоне.

Отем и Строк организовывали жеребят. Та Флер сидела, разглядывая своё заживлённое копыто.

Вот Строк подошла к ней, что-то шепнула. Кобылка поднялась и пошла к транспорту.

-Так. Всем собраться и живо-живо внутрь.

Строк и Отем начали собирать жеребят, вновь разбежавшихся по крыше.

Ирис тоже отошла от входа.

Нет, вовсе не разбегаться… Просто залезть в салон и сидеть там спокойно было слишком сложно. Сейчас вообще было слишком тревожно для какого-нибудь «спокойно».

У стенки транспорта полусидел Гроув. С задумчивым видом он разглядывал кассету из своего мешка.

-Ты молодец. Я б в твоём возрасте… на твоём месте залез в угол и расплакался.

Он шмыгнул носом.

-Мы не успеваем.

Как? Но ведь мы уже почти…

-Я… — он продолжил свой монолог, — я должен ещё успеть уговорить её присоединиться ко мне в 53-ем!

Она не попадёт в высотное, в пегасье стойло. Я знаю, что она не попала в отбор и не выкупила билет.

Всё моё богатство – вот – он поднял в воздух сумку с коробкой. Там записи заклинаний. Приёмы, теоретические выкладки… Семейный архив. Я хотел предложить его администрации в Стойле в обмен на место для Неё. Пятьдесят третье — это единственный вариант. Только единороги оценят мои… капиталы. Или… Пегасы тоже примут их, как оплату?

Он вопросительно посмотрел на Ирис.

Кобылка недоумённо посмотрела на него в ответ. Жеребец прикрыл глаза копытом.

-Я использую жеребёнка, как жилетку. Но что, что я ещё…

-Не… Я понимаю. Ты хочешь быть вместе с Малахит и всё такое. Но попробуй тут разобраться…

Ирис действительно это внутренне грызло. Всё было… как-то не так. Блаэт не могла быть такой спокойной, если бы бомба упала на их город. Но она же упала? Ну, в смысле, взорвалась.

И какое может быть им стойло там, наверху? Как это возможное стойло может быть «высотным», если стойла – подземные?

— Может, Блаэт знает? – закончила она.

Единорог поднялся и прошёл к корме транспорта, пробормотав что-то и слегка скривившись.

Твинкл Шайн, Свип и Блаэт стояли у открытого моторного отсека. Пожилая единорожка скручивала вместе добытые ими… добытые Блаэт траляляторы.

-Ха. Да с вами можно было согласиться ехать только ради этой веселухи. – Свип ехидно ухмыльнулся, глядя, как Блаэт пытается вставить получившуюся конструкцию куда-то во внутренности транспорта. – Тут искруху так будет колбасить…

-Да, спарк-генератор опасно эксплуатировать в неустойчивом режиме. – исподлобья на него посмотрела Твинкл, — Но если у вас есть другие предположения – говорите.

-Я к тому, что зрелище будет ещё то. Ты же любишь фейерверки, девочка? – закончил он, заметив пришедшую Ирис.

Блаэт высунулась из отсека, видимо, завершив установку.

Поймав её взгляд, Гроув вышел вперёд.

-Я пришёл спросить. Несколько вопросов про вас.

-А?

-Что вы собираетесь делать дальше?

— Свернуться и, наконец, добраться до стойла.

-Я имею в виду именно вас. Ведь пегасам, в высотные стойла уже поздно? Вам… Ей. Куда вы пойдёте?

Блаэт только слегка сменила позу. Она сразу стала напряжённей.

-Бомба уже – он указал копытом в верх, в сторону сияющего зеленью прогала в облаках на том месте, где произошла детонация – взорвалась. Стойла закрылись.

Его глаза расширились.

-Вы опоздали. Опоздали в своё стойло ради нас. Теперь понятно, почему вы тратите своё время, чтоб довезти нас до стойла — жеребец поднял глаза к небу — Стойла. Стой… Э… Да ведь ваш город, он же – там, – он махнул себе за спину.

Ирис пригляделась туда. Точно! Пегасы влетали в облачность именно в той стороне неба. И, кажется, даже нижние этажи и основания зданий виднелись под облаками, — Неужели… Ведь вам же и не…

-Да – коротко кивнула Блаэт. А потом буквально прыгнув к нему, приставила копыто к его губам, не реагируя на его попытки что-то спросить.

-А теперь мы все молчим и едем до пятьдесят третьего. – Она пристально посмотрела на него, потом закрыла крылом моторный отсек, — собираем жеребят, впрягаемся и верим, что долетим. Мисс Твинкл – вперёд.

Твинкл Шайн вышла из-за кормы, ведя за собой Ирис.

-И вы всё-таки едете с нами. – Голосом, в котором сквозила горечь, сказала она, увидев учительниц.

-Что? Да, я вам не нравлюсь. Я – не Селестия, да. … Но главное, что я несу ответственность за этих детей. Не вы, не та пегаска. Я взяла на себя их безопасность. И я должна её обеспечить, чтоб… дальше жить с чистой душой.

Пожилая пони лишь молча кивнула.

Сзади вагона раздался грохот.

-Значит, вперёд. Усаживайте всех жеребят.

-Но ведь все и так… — начала Строк.

-А она? – Копыто упёрлось в Ирис.

-Э…

Твинкл просто отвернулась и прошла к переднему сидению.

Ирис пошла за ней.

Забираясь в транспорт, Ирис бросила взгляд на город позади неё. Мрак, дым пожаров, взлетающие там и тут тени. Далеко, за холмами сквозь завесу дождя можно было разглядеть бьющий в небо луч. И какое-то синее зарево занимается где-то там же, но чуть сбоку

-Кажется, пешком было б быстрее – только усевшись на сидение дальше от Твинкл, к окну, Ирис услышала голос одного из жеребят сзади. Она опустила глаза вниз, на улицу.

Пони на дикой скорости выскочил из подворотни, размахивая телекинетически удерживаемой палкой, огляделся, и ускакал вниз по улице.

-Вот поэтому мы и не идём пешком – кобылка развернулась, указала на убегающего сумасшедшего и проговорила с видом знатока.

Отем и Строк, Директриса и Гроув расселись по заднему сидению

***

Непоньский звук разорвал тишину.

Несколько вспышек сзади осветили салон. Бррумм… Синяя

Будудуду… красная…

Хыты… эээ а это была какая? Название цвета последней вспышки никак не хотело вспоминаться. А оно у него вообще есть?

Транспорт набрал скорость и оторвался от крыши. Пегасы заработали крыльями, всё поднимая и поднимая его.

Они круто пошли вверх. Вагон трясся, а вместе с ним тряслись и жеребята, вжавшиеся в кресла и держащиеся кто как мог.

Друм-будум… Дыщ-дыщ.

Ирис подобралась к окну.

Вот ушёл тот зал. Ушли вниз крыши окружающих домов.

Вагон тряхнуло.

-Ой!

-Держись!

Оглянувшись, кобылка увидела, что учительницы, сидя сзади, ловят падающих жеребят.

Брум-брум Брум-брум

Тру-дыыыыщ

Вот улицы внизу стали как будто нарисованными на карте.

Дущь!

Кобылки, сидящие рядом с Гроувом, прижались к нему.

Облака стали ближе.

Тыг-дыг-дыг… Тыг-дыг-дыг… Тыгыдым… Тыгыдым…

Транспорт закачался.

Мисс Твинкл, сидящая рядом, придвинулась к окну и посмотрела куда-то вверх. Ирис тоже подняла голову.

Чёрная бронированная колесница, ведомая пегасом, окружённым для защиты со всех сторон металлической конструкцией, и снабжённая для поддержки двумя винтами, вынырнула из-под облаков.

Патруль.

С левого бока, там где летел Свип.

-Гра-гра-гав-гав! – проревел в мегафон пассажир колесницы.

Свип несколько раз раскрыл рот, видимо, крича что-то в ответ.

-Га-гав-гра!

Свип только погрозил ему копытом, а потом пошёл вниз. Как и вагон.

Кшшш… пльчухххх

Вспышка, вспышка, ещё вспышка… Цвет, которого точно не бывает, залил салон.

Пегасы, расправив крылья, начали планировать к земле.

Колесница ещё пару раз рявкнула и погрузилась в облака, удаляясь.

Вот облака начали вновь становиться привычными далёкими волнами в небе.

Вот улицы начали принимать привычный вид чего-то существующего, а не просто рисунков и схем.

Вот пронеслась площадь, та, под которой Ирис подозревала стойло.

Вот проспект… Или просто ещё не застроенная полоса… В общем, это было не так уж важно.

Главное, что там было место для посадки. Транспорт был уже у земли. Пегасы коснулись копытами поверхности, продолжая всё так же нестись вперёд. Блаэт крыльями дала знак, чтоб они тормозили.

Свип оглянулся в поисках чего-то, а потом, поморщившись, начал через шаг подтормаживать и махать крыльями против хода, чтоб ещё больше снизить скорость.

Малахит сбилась, чуть не упала. Гроув вскрикнул, Отем пришлось осадить его. Пегаска на мгновение поднялась в воздух, а затем вновь приземлилась, входя в ритм торможения.

Медленно они начали сбавлять скорость, пока

-Ну всё. Приехали. Мы выжали всё из этого пылесоса. – Блаэт распряглась и открыла двери салона. – Ну что, все целы?

Твинкл с кряхтением поднялась с сидения, в которое вжалась во время их полёта.

-Ох, да вроде бы. Значит, что, сейчас пешком?

Тут осталось немного.

-Распутаться бы… — это была Малахит.

-Давай… — Гроув поспешил выскочить из салона и начать запутывать её упряжь.

Свип просто всхрапнул, стряхивая с себя крепление.

Пони начали выбираться из приземлившегося транспорта.

Учительницы вышли первыми и начали строить выходящих жеребят.

Вместе с ними вышла Ирис в сопровождении Твинкл Шайн.

Их вагон стоял посреди дороги, разделённой полосой зелени на две. От кормы транспорта поднимался дым.

Жеребята гомонили, шумели, кричали и спорили.

Обе учительницы и директриса сновали, сгоняя норовящих убежать детей в небольшой табун на газоне.

Мисс Твинкл пристально смотрела на переваливающуюся и позвякивающую Отем.

-И что, вы уже дошли до мародёрства?

-А? – Строк, подумавшая, что обращаются к ней, удивлённо посмотрела на пожилую единорожку.

-Вы явно не ходите в школу с такими полными сумками.

Отем всхрапнула, а потом повернулась к старушке.

-Не до мародёрства, а до разумного отношения к вещам. Мародёрство преступно, когда ты забираешь вещи, которые покинуты временно. За которыми, вернутся полноправные владельцы. А в эти дома вряд ли кто-то вернётся. И, учитывая, что произошло, о праве владения речь идти не может.

-Где вы взяли эти вещи?

Учительницы молчали.

-Мы искали лекарства… И зашли в один из домов, — Ирис решила помочь им оправдаться.

-Пойми, Ирис. То, что вы сделали – плохо. – Твинкл опустилась к ней

Опять она разговаривает со мной, как с жеребёнком. Ладно. Пусть поучит…

Вот представь, что кто-нибудь бы пришёл и забрал твою любимую куклу?

-Так было б даже лучше.

Твинкл удивлённо посмотрела на кобылку.

(Ну, если забыть, что Санфлауэр мне уже не нужна)

-Хм, сейчас она осталась одна и вряд ли мы за ней уже вернёмся. Так не лучше ли будет, если она достанется хоть кому-то, а не просто сгниёт (а то и хуже)

Твинкл Шайн грустно посмотрела на неё и медленно поднялась.

Развернувшись, она подошла к Блаэт.

-Да оставьте уж нас в покое. Расспросами ребёнка мучать…

Обменявшись парой фраз, пони вышли вперёд. Блаэт махнула копытом в сторону площади и пони тронулись.

Поднялись легшие и о чём-то переговарившиеся Малахит с Гроувом.

Свип, оценивающе оглядевший противоположное направление, кивнув головой и повернулся.

Учительницы с табуном жеребят тронулись. Ирис вклинилась в него, ища… ясности. Просто и понятно идти прямо, подталкиваемой и направляемой окружающими. Сейчас ещё больше становилось ясно, что на сегодня ей было достаточно переживаний.

Взрослые незаметно для себя, заняли как будто оборону вокруг них.

Спереди шли Блаэт и Твинкл. Чуть позади их – Строк. Слева и справа от жеребят шли Директриса и Отем. Рядом с ней пристроился всё таки оставшийся с ними Свип.

Сзади – всё говорящие, даже спорящие Малахит и Гроув.

Отстающие пони всё ещё шли по улице. Не так уж и много, как можно было бы ожидать. Судя по тому, что запруда из пони, собравшихся в стойло, выплеснулась с площади и видна была уже отсюда, все, кто хотел, уже добрался дотуда .

А может, здесь дома были ещё не построены просто не кому уже было идти.

Вот идёт одинокая кобыла с наполненными сумками, напряжённо оглядываясь, как будто ожидая…

Из кустов вылетела какая-то штуковина и ударила эту идущую кобылу.

Пони дёрнулась, её ноги подкосились. Штуковина упала рядом. Меж двух торчащих сбоку стержней проскакивали искры.

На дорогу из тех же кустов выскочил худой взъерошенный единорог и начал обшаривать её сумки.

-Эй, ты… — Блаэт выступила вперёд, расправив крылья.

Сестра Ирис не могла пройти против преступлений, несмотря ни на какие обстоятельства. Всё-таки она должна была сдать тот экзамен в стражу.

-…копыта вверх! – Продолжил голос сзади.

Три закованных в броню с копыт до макушки пони стояли сзади них.

В броне стоящего в центре что-то щёлкнуло. Закреплённая на боку винтовка нацелилась на грабителя.

Он, отпрыгнув от испуга, упал на круп и попытался задрать в воздух все четыре ноги

-А это устройство мы конфискуем.

Рейнджеры подошли к лежащей кобыле и устройству. Один из них поднял его ногой, второй начал помогать кобыле. Раздался стон, она открыла глаза и медленно, опираясь на рейнджера, начала подниматься.

-Итак. Кто вы такие? Что вы за странная компания.

-Мы, — Блаэт прикрыла глаза и глубоко вдохнула, — мы – добровольцы, вызвавшиеся сопроводить этих жеребят из учебного заведения до стойла.

-Добровольцы? Из учебного заведения? Вы что, по своей воле увели жеребят…

Вперед вышла Директриса

-Я являюсь директором того учебного заведения и несу полную ответственность за этих жеребят.

— Вообще, понятно. Ответственность вам всё равно нести не перед кем. Но мы не можем позволить вести всех жеребят туда.

-Если вы хотите задержать нас из-за каких-то бумаг… — вперед вышла Отем, — не думаю, что у вас это получится.

-Мы хотим вас задержать, чтоб вы не привели прямо под копыта паникующей толпы у стойла.

-Они будут паниковать после падения бомбы.

-Вы хотите сказать, что вы просто шли, а

-Мы искали нуждающихся в помощи. Мимо такой группы сигналов мы не могли пройти. Итак. Под нашей защитой, вам будет проще попасть в стойло. Мы организуем безопасный коридор для вас. Сигнал, Твист! – Позвал он рейнджеров, помогавших кобыле.

-Вот же ж… — рейнджер, подобравший, и видимо, куда-то спрятавший прибор, подошёл к главному. — Они же министерские склады грабить начали! Сколько ещё такого оружия на копыта бандитам всяким попало.

-Мы должны были остаться и охранять узел Министерства. – Второй… Судя по голосу, вторая рейнджер подошла следом.

-А как же наши обязанности по защите гражданских?

-Кажется, — рейнджер оглянулась на хмурую Отем, — их не нужно доводить за копыта до Стойл. Вроде бы они умеют ходить сами. И защищать вроде бы нам их не от…

Странный пульсирующий звук донёсся до ушей Ирис.

Из-за поворота на проспект выехало несколько наземных грузовых транспортов.

Запряженные в них пони скакали во весь опор, с такой скоростью, как будто транспорты были сделанными из картона.

-Стоп! – Глава рейнджеров вышел вперёд

Возница, сидевший на козлах одного из транспортов, крикнул что-то запряжённым и они, медленно сбавив ход, остановились.

Что-то необычное было в них. Непонятный разрез глаз, верхнее веко как будто из двух полукружий рядом, не тот изгиб ног, задние — почти прямые, но резко расширяющиеся к копыту…

Возница с транспорта, стоявшего во главе, спрыгнул и подошёл к рейнджерам, махнув копытом оставшимся.

-Эвакуационная бригада Коалиции приветствует вас.

Мы прибыли организовать эвакуацию эквестрийского населения за пределы зоны поражения.

Ирис разглядывала этого жеребца. Он был явно странным.

-Что?

В вагоне сзади открылась дверь и вышло… вообще нечто.

-Мы возьмём ваших пони подальше от взрыва. К нам – проговорило оно.

Главный рейнджер издал нечленораздельный звук.

-Мы – Крукал. – В ответ на недоуменный взгляд линз рейнджера, оно представилось.

Крукал выглядел… как свинья, но с более высокими ногами, за счёт которых он был, кажется, выше Ирис, и зеленоватой шерсткой.

Его голова была более круглой, с явно видимой шеей, и пятачок выделялся сильнее, с более резким переходом от круглых щёк к вытянутости собственно пятачка.

-Крукал? И кто дал вам, Крукал, право распоряжаться пони?

Крукал – наша раса. Я – Хмлу.

-Хм… Хмлу. Неважно. Вы – представитель Коалиции? Но эти пони – граждане Эквестрии. У вас нет прав распоряжаться ими.

-У нас – понь топнул копытом и подался вперёд – есть возможность спасти их от радиационного заражения. Так! Стройтесь в колонну и занимайте места в крайних транспортах! Живо, живо. Сударыни, стройте жеребят! – жеребец практически пропел последние слова.

-Прекратите – просто и чётко проговорил Глава.

Второй жеребец-рейнджер подал голос.

-У вас нет права пребывания в Эквестрии такими силами. Вооружённая группировка другого государства…

-Почему вы решили, что мы вооружены?

-Вы были бы сумасшедшими, если бы явились сюда безоружными. Вообще, как вы смогли так точно подгадать своё прибытие к началу бомбардировки?

-Эвакуационный конвой стоял на границе уже несколько дней. Хотя вам, эквестрийцы, наверняка об этом не объявляли.

-Несколько дней? За знание, в какой день начнётся бомбардировка, все здесь присутствующие маму бы продали. И… «на границе»? – рейнджер – до границы с Коалицией дни пути. Не пудри мне мозг.

-То, что мы решились ещё несколько дней назад прибыть на территорию Эквестрии сейчас спасёт жизни десятков, если не сотен пони.

-И они наверняка не планировали забирать прямо из-под бомбы. Наверняка это была провокационная операция, призванная дестабилизировать обстановку, спровоцировать панику и бегство, – дополнила кобыла.

-Вы признаёте, что вторглись на наши земли! – продолжил рейнджер-жеребец.

С каждым словом оба рейнджера медленно наступали на Возницу.

-Печально напоминать о предстоящей судьбе вашего удела…- произнёс Хмлу – но скоро нарушение его порядков не будет иметь никакого значения.

Из-под шлема одного из рейнджеров донёсся рокот.

-Сейчас подерутся, — пролетела одинокая мысль в голове Ирис. Видимо, она уже перегорела, чтоб думать развернуто.

Глава вышел перед ним

-Но тем не менее, они находятся под нашей юрисдикцией, как законных представителей власти. Наша обязанность – обеспечить их безопасность. Так что мы окажем честь сопроводить вас до окончательного пункта размещения эвакуируемых и проследим, чтоб им были предоставлены все условия.

— Не стоит себя так утруждать. Мы вполне можем позаботиться о тех, кого взяли под опеку – ответил Хмлу. — И я полагаю, что у вас есть более насущные и… близкие пони задачи.

-Есть. Поэтому вы сможете продолжить свою операцию только после того, как мы их выполним. А если вы хотите помочь нам – помогите организовать заполнения стойла.

Прошу за мной.

И Глава развернулся на месте.

Несколько секунд Возница смотрел на его бронированный круп, а затем махнул копытом своим.

Тягловые пони распряглись, возницы спрыгнули, ещё несколько пони вышли из транспорта и все они выстроились в шеренгу.

-И что, мы остаёмся погонять их здесь? – раздражённо спросил Хмлу.

-Мы ведь уже решили, что мы помогаем эквестрийцам. Это включает в себя не только вывоз. Для эвакуации нужен порядок…

-И вы должны быть благодарны, что мы остановили вас. Въехав на площадь, вы были бы затоптаны собравшейся там толпой.

Возница только скривился. Из окон транспортов высунулось несколько мордочек пони. Жеребец махнул им, а потом жестом отправил одного из шеренги сторожить уже собранных.

-Ирис!

Блаэт окрикнула сестру. Кобылка развернулась на голос. Как-то совершенно незаметно их табун продвинулся вперед, уходя подальше от споривших. Учителя с жеребятами ушли совсем вперёд, Блаэт немного позади.

Ирис нагнала их и табун ускорил ход, как будто пытаясь оторваться от рейнджеров и зелёной свиньи.

Вот уже близко была площадь Стойла, смутная разноцветная толпа уже разделилась на десятки, если не сотни волнующихся, колеблющихся, куда-то двигающихся пони.

Табун встал.

-Не старайтесь убежать от нас. – Глава рейнджеров догнал их. – Мы не задерживаем вас, а хотим защитить. Тем более, что…

Облака вдали исказились, поплыли. По ним пошла рябь, как будто от брошенного камня.

Всплеск – и облачный покров пробила маленькая искра.

В тишине, медленно, она пошла вниз, вот уже скрывшись за домами.

Секунда – и мир исчез во вспышке.

Ирис почувствовала землю, утыкающуюся в мордочку.

***

Свет постепенно становился терпимым. Достаточно терпимым, чтоб ослабить зажмуренные глаза и…

Гром взрыва дошёл до них.

Волна воздуха прошла у неё над головой, шевельнув гриву. Или это ветер?

Кобылка поднялась на копыта.

Вот можно уже… раскрыть глаза. Посмотреть вдаль проспекта, в ту сторону, где был... где есть город.

Увидеть столб ужасающе-зелёного пламени, пылавший вдали над городом, испуская радужные кольца и поднимаясь над изящными крышами старого города и высокими башнями нового, высекая их контуры.

Услышать выстрелы, крики, плач жеребят.

Увидеть, как толпа на площади подёрнулась волнами, в панике многие пони бросились в разные стороны, уже не надеясь попасть в стойло.

Ирис оглянулась.

Строк лежала позади неё, сжавшись в комочек. Директриса, зажмурившись, стояла перед ней, как будто защищая сотрудницу от взрыва. Позади них приникшие к земле, сгрудились жеребята.

Миссис Отем, стоявшая ближе к Ирис, тем временем просто смотрела на тающий на фоне погребального огня город. Всё более различимый.

-И кошмар разверзся – проронил стоявший сбоку от неё Хмлу.

Уголки рта учительницы медленно поднимались.

Наконец, она развернулась к сидящим коллегам.

-Вставайте.

-А? – Директриса удивлённо посмотрела на неё, потом в даль…

– Просто поглядите. И она указала копытом себе за спину.

На силуэт города, на гаснущий столб огня, радужные кольца которого таяли над зданиями центра.

Мир Ирис слегка качнулся. Закружилась голова.

-Строк. Посмотри.

-Нет, нет, нет… — кобылка закрыла глаза копытами

Хрррф… Отем просто отвернулась на неё и пошла.

-Мы что, просто оставим её?

-Эх… Она рано или поздно повернётся. – Сказала Отем типичным учительским голосом, как будто объясняла что-то настолько банальное, что оно и не стоило объяснения

-Город… — проговорила Строк, медленно поднимаясь.

-Да. Город. Так что у нас есть время. Время всё-таки доставить наших подопечных.

Блаэт, подбежавшая тем временем к Ирис и помогающая ей подняться на её нетвёрдые ноги, удивлённо раскрыла рот, услышав это.

-Бежим! Уходим! Хмлу, ну что же вы стоите? Нам нужно покинуть эпицентр! – из группы пони коалиции выскочил жеребец и тревожно замахал в воздухе копытами.

Кри… кря…Свин лишь предупредительно поднял переднюю ногу, останавливая его поток речи.

-Сейчас тревожиться уж поздно. Случилось всё, но мы не испарились.– Бросил свин жеребцу, а потом повернулся к Вознице

Я полагал, что вы перестанете нести вашу блажь, когда вы прямо столкнётесь с ужасом бомбы. Но раз уж не отбросили идею о помощи... Не отбросили же?

Возница кивнул.

-Раз не отбросили – вперёд. Присоединимся к сим благородным. – Он кивнул пятачком в сторону рейнджеров.

-Что? Мы останемся здесь? Ну уж нет! Я…

-Ты упустил всё то, что сделать можно было. Бежать бесцельно. Взнуздайте ваших граждан, воины-пони, чтоб те не смяли паникой всех нас.

И он махнул головой в сторону первых уже добежавших до них пони.

Учителя поднялись и вышли вперёд. Ещё первее их встали рейнджеры и те, с коалиции и начали кричать, махать копытами,

Одна кобыла налетела на рейнджера, упала, схватившись за ногу, поднялась, и хромая, поскакала дальше. К попыткам остановить и вразумить её она была глуха.

Твинкл Шайн, протерев глаза платком, проморгавшись и охая, встала позади группы жеребят, Малахит поддерживала её. Гроув вился рядом.

Постепенно взрослые окончательно сформировали круг вокруг жеребят, к которым отправили и Ирис.

-…ясно всё. Нас не накроет. – Ирис краем уха услышала, как подошедший с другого бока Свип объяснял Малахит их положение.- Зачем им стойло втыкать там, докуда дошёл бы взрыв? Посмотрите.

Далёкие дома всё высились на фоне зелёного тумана.

***

-Граждане! Сохраняем порядок!

Громко, как будто через мегафон (а может, у него и был внутри мегафон) Глава рейнджеров пытался командовать толпой.

Их табун наконец зашёл на площадь. Вот уже был виден вход в стойло. Спуск, как в подземный переход. Полукругом перед ним стояло несколько пони в синей бронированной форме охраны с надписями «53» на груди.

-Назад! Назад! – Одна из охранниц махнула своей дубинкой в сторону прущего вперёд жеребца из толпы. Не сдаваясь, он замахнулся ногой на неё в ответ.

Бац

Удар по другой передней ноге, он теряет равновесие и падает.

-Не напирать! – Угрожающе она вышла вперёд. – В очередь!

Толпа отхлынула.

Твинкл Шайн вздохнула.

Медленно они продвигались вперёд.

-Куда прёте!

-У нас дети!

-Пустите! Пустите! Мы умираем тут!

Группа кобыл, стоявшая сбоку от табуна, пошла напролом к посту охраны, выставленному у входа в подземелье для контроля. Пара пони, сбитых их натиском, чуть не упали. По толпе опять пошла волна. Кажется, пони с краёв решили, что не дождутся. Кто-то начал налегать, кто-то – наоборот, выбираться из толчеи.

-Эй, не ломитесь!

-Нет! Пропустите!

-Стойте, кому говорю.

Кто-то сбоку толкнул её, она сбилась с шага, сзади кто-то налетел…

Кто-то сзади толкнул засмотревшуюся на них Ирис. Она пошла дальше.

Вот они уже подошли к посту.

Охрана на нём – две кобылы, проверяющие документы и тройка жеребцов поотдаль, казалась всё более взволнованной

-Документы.

-Я… Мне… — жеребец подошедший к посту, замялся.

-Следующий.

-Пустите! Мхм-м!

Одна из охранниц аккуратно опутала телекинезом его ноги и рот и оттащила жеребца в сторону. Он вяло сопротивлялся.

Пипбак на её ноге щёлкнул.

-Не надо. – Громыхнул Глава. Пони, стоявший перед ним, спешно спрятал что-то назад в сумку и отошёл, пропуская его.

И вот, цель их перед ними. Получается, достигнута? Теперь остаётся только показать проп… показать пропуск. Всем (по крайней мере, наземным) пони.

А, судя по нервному виду мисс Строк – не у всех это получится.

Что уж говорить о жеребятах, у которых пропусков не могло быть в принципе.

Отодвинув старающихся перекрыть им путь, рейнджеры расчистили небольшой коридор для прохода жеребят. Жеребец встал слева от поста.

Рейнджер-Кобыла и Глава – слева.

Участь убеждать запустить их он отдал Блаэт.

Пегаска подошла к посту.

-Предь… Пегасам не предназначены наземные стойла. Ближайшее – на хребте МакНейлан. Сле…

-Стойте, стойте, стойте. Мы… Мы – добровольческая эвакуационная команда. Вывезли группу жеребят, оставшихся в учебном центре…

-Подтверждаю. – Директриса подалась вперёд, — мы – она махнула копытом, в сторону – персонал Учебного Центра.

-И?

-И их необходимо разместить в стойле.

Твинкл для убедительности стояла рядом.

-Поймите, мы не можем впускать…

-Вы, может, что-то не расслышали? – ещё ближе вперёд вышла Отем. — Мы вывезли их. У них ничего с собой не было. Все документы остались у их… не у них. Короче, они здесь и у вас нет другого выхода…

-У нас есть инструкция…

-По которой вы должны оставить их на волю радиации?

Жеребята, услышав это, ещё больше захныкали.

Глаза Ирис закололо.

-Мы должны…

-Вы должны их пропустить! – какая-то инициативная кобыла, уже заходящая в дверь перехода, развернулась и подошла к посту.

-Я не имею права.

-…Не имеете права оставить их ум… снаружи, вы это хотели сказать – Отем проговорила холодным голосом.

Охранница слегка сдала назад.

Стоящие у входа и видящие это пони загомонили.

-Эй, пропустите нас!

-Вы не видите? Это жеребята. Мы должны…

-Даполягать!

-Как вы можете так относиться… — подала голос Твинкл Шайн.

-Мы должны так ответственно относиться к своей…

-Запустите их!

-Эй. Тут…

-…что-то не так.

-Я возьму одного. У меня написано о месте для…

-Сюда, тут…

-Что? – та отозвавшаяся кобыла встрепенулась, услышав фразу.

-Тут транспорты!

-Нет. Что там про место? Точно. Дайте мой пропуск!

-А…

-Тьфу. Дайте ваш.

Она вчиталась в развёрнутую бумажку, протянутую стоявшим рядом пони.

-Вот! «В комплект включено место для одного жеребёнка». У вас он есть?

-Кто?

-Жеребёнок!

Жеребец мотнул головой.

-Так возьмите одного.

-А?

-Слушайте! Слушайте все! Каждый из нас имеет право на одного жеребёнка! – обратилась эта инициативная кобыла к пони у входа – Если каждый возьмёт по одному…

-Почему мы должны?..

-А что вы теряете?

-Ё-моё… — вторая кобыла с поста, до этого молча взиравшая на всё происходящее, приложила копыто к носу. — Ладно, хватит тут цирк устраивать. Уели. Мы теряем время. Забираем их и закрываемся, пока радиация не наползла. Вперёд, вводите!

Пипбак на её ноге щёлкнул.

-Я сопровожу их – Гроув вышел вперёд. -Ну что? Пойдёмте! – он повернулся к жеребятам. — Я покажу вам… ваш новый дом.

-А мама?

Отем молча взглянула в глаза кобылки. Той, ранившей копыто… Флер, кажется.

Взглянула, и мягким жестом отправила к дверям.

Твинкл Шайн подошла к ней и утешительно приобняла.

-Вы должны идти за дядей Гроувом и тётей Твинкл. Они вам… всё расскажет – подбодрила их Строк.

Один за одним, вереницей, жеребята заходили внутрь. Братья, Гадкий, Хулиган, Подруга Флэр…

Они навсегда прощаются. И никогда не увидят мам.

Ирис зажмурилась, чтоб сдержать слёзы.

Звук спора донёсся до них из перехода.

-Больше тянуть некуда! Сворачивайтесь!

-По инструкции – ждать до 15! Пятый подпункт.

-Пятый подпункт – для удалённых объектов. Ну не растёт она! Нам что, ещё час ждать?

-Тут, вообще-то, о жизнях идёт речь.

Жеребята скрылись в дверях перехода. За ними зашла та инициативная кобыла.

Учителя смотрели вслед им.

Молча, вся группа отошла от осаждённого пони входа. Тишина странно подходила этому моменту.

-Держите.

Директриса протянула Блаэт конверт.

-Что это?

-Мой пропуск. Я останусь с вами. – Она повернулась к учительницам.

-Но нам…

Директриса просто сунула конверт Блаэт под ноги.

-Вы так и не поверили в эту «душегубку»? Министерство ей буквально навязало этот пропуск, – доверительно объяснила Отем.

-А вы разве не поняли, что пегасам вроде уж поздно отправляться в какие-то стойла. – Повернувшись к Директрисе, продолжила она. — У них – другой план. Ведь так?

Блаэт лишь нахмурилась.

Площадь пустела. Все пони или уже зашли в стойло или разбежались, отчаявшись попасть туда.

-Ну что, преподавательский состав, уходим!

-Куда?

-Вперёд! Да хоть в Солярис Дистрикт.

-А кто вас назначил главной?

-Обстоятельства. Хотя бы тот факт, что я знаю, что неплохо бы было побыстрее убраться из города. Н-но!

И тройка учителей припустила вдаль по проспекту.

Начал опять накрапывать дождь.

Ирис оглянулась. Вот он – конец пути. А кстати, где…

-А что вы стоите? – какой-то пони подскочил к оставшимся пони. — Не слышали, Коалиция прибыла нас спасти! У них целый караван! Бежим!

-Демилуа. – проговорил Возница. — В толчее я его потерял. Наверняка он вернулся и увёл за собой пони. И наверняка и транспорты тоже.

-Ну, это не плохо. Без такой разгрузки толпа бы обратилась против самой себя. –Второй Рейнджер повернулся к нему — Они бы друг-друга съели… Ну, затоптали — точно

-А теперь они затопчут этих… с коалиции – буркнула Кобыла-Рейнджер.

Щёлк. Щёлк-щёлк.

Пипбак Блаэт щёлкнул пару раз.

-Но зачем это ему? Не, понятно, зачем убегать. Но зачем уводить с собой пони?

-Правильней спросить – к кому? – проговорил Второй Рейнджер –власть в Коалиции сейчас чрезвычайно слаба.

-Центральная власть – подчёркивая первое слово, пояснил Возница – у нас – власть населения…

-И какой из баронов вас послал?

-Так зачем кому-то спасать пони?

-Чтоб у них были пони. Рабочие копыта, владельцы которых обязаны своим спасением какой-то шишки из Коалиции.

-Это правда? – Строк повернулась к Хмлу.

-Спасение – это спасение.

Ирис пыталась понять смысл всего происходящего. Это всё казалось нереальным. Как будто во сне или после долгого бега, когда ты запыхался.

-Но чтобы удостовериться в приемлемом обращении, мы должны будем сопроводить вас.

-Увы, по присоединению к нам вы не сложите свой сан. Ведь так? А мы не сможем принять полноправных представителей Эквестрии. У нас – пат.

-Мы всё-таки настаиваем…

Что-то в броне рейнджера щёлкнуло.

Возница подался вперёд, но Хмлу махнул ему ногой.

-Понимаем. Ладно. Вряд ли пребыванье здесь идёт нам на пользу. Идём, воители. Мы принимаем ваш эскорт. Разберёмся… там.

Возница оглянулся и указал копытом куда-то в сторону.

Прямо у одного из въездов на площадь стоял оставшийся транспорт. Пони грузились в него. Кто-то махал копытом, видимо им.

Сзади раздался кашель.

-Я… Я пойду? — Стоявшая всё это время поотдаль Малахит неуверенно обратилась к Блаэт. – Этот Свип улетел. Но я не могла так бросить вас.

-Всё уже сделано – доверительно положив копыто на плечо, сказала ей Блаэт – мы можем…

-А куда вы пойдёте? – та Инициативная кобыла оказывается, опять поднялась из стойла.

Блаэт предупредительно подняла копыто ко рту, но кобылка продолжала.

-Вы разве не видели бомбы? Высотные стойла наверняка уже закрыты. Небо заражено. Виндлок разрушен. Конечно, подземелье – не лучшее место для пегасов. Но у вас нет выбора…

-Слушай… — Блаэт отвела её подальше от поста охраны. – Я знаю, что нам нужно делать. Я знаю что пегасам нужно оказаться на небе. И просто знаю, что – так посмотрела на неё, что кобыла из стойла мгновенно осеклась – знаю, что сейчас там безопасно.

-…Безопасно? – кобылка заглянула ей за плечо и подняла глаза вверх. К светящемуся холодным зеленым цветом пятну облаков рядом с заоблачной башней. К подсвечиваемой им зеленым (или светящейся самой по себе?) стене дождя. И к потокам пегасов, поднимающимся от города на фоне почти растаевшего столба пламени вдали, устремляющимся к другому, блекло-голубому пятну над горами, там, где должен быть… — Ах вы! Старик был прав! Вы всё спланировали! Вы… — она начала сдавать назад.

-Тихо. Теперь и ты знаешь. – Блаэт так и продолжила стоять спиной к взрыву — Но ведь ты же не будешь рассказывать об этом?

Кобыла только утробно всхрапнула, затем развернулась и скрылась в стойле.

Пегасы направились прочь от площади.

Из окна дома доносилась музыка случайно включившегося или оставленного проигрывателя. Играла какая-то грустная, но одновременно ободряющая, странно внушающая надежду песня про кого-то, уходящего за дверь и дождь, которого хватит всем.

Пегасы выстроились в линию

-Ну, что

-Н… но я же не умею. – Коленки Ирис затряслись. Этот удар судьбы она пропустила. – Я не…

-Не умеешь? Да ты шутишь! Я своими глазами видела – ты на эстафете летала, помнишь? Почти первой.

-Если бы…

-…не этот Трейл. – Блаэт усмехнулась. Историй об «этом противном, мерзком и вонючем Брайт Трейле» — жеребёнке из параллельного ирисиному класса она за немногие годы учёбы Ирис уже успела наслушаться — Видишь? Тогда же смогла. И сейчас сможешь.

-А сейчас я тебе помогу. Рядовой Осом Флайт – на взлёт! Я тебя подстрахую.

Малахит усмехнулась, глядя на их маневры.

Блаэт поднялась на копыта. Ирис встала перед ней.

Сестра делает несколько взмахов и зависает над землёй.

Минута концентрации. Выдох. Поехали!

«Так, плавнее, плавнее, не части, как учили, плавно-плавно, и вращать, вращать»

Копыта её отрываются от земли. Плавней, не пчели!

Открыть глаза. Она поднимается. Земля всё дальше

Дыхание Блаэт совсем рядом. Сестра рядом.

Они… Они.

Они спаслись.

Нога Блаэт проныривает под ней и аккуратно поддерживая, приподнимает.

Выше. Выше!

Внизу замелькали крыши домов.

Всё выше!

Вот видны небоскрёбы центра, другая окраина с занимающимися пожарами… Вот был виден (кажется) дом Твинкл Шайн, прямо на границе зелёной мути, простирающейся до самого место взрыва…

Не сбавлять темп!

Они поднимались всё выше и выше. Вот уже близко были серые тучи неба. Нырок, секундный полёт сквозь пушистое покрывало. И…

Небо.

Облачные громады Виндлока. Снующие туда-сюда пегасы, колесницы, транспорты. Поле мерцающей зелени вдали, там, куда на облака упала бомба…

Новый дом.

К ним подлетел патрульный пегас в форме. Из-за бушующего здесь ветра Ирис ничего не слышала.

Он махнул копытом куда-то вверх и к ним спикировал пассажирский воздушный фургон с эмблемой министерства Мира.

Малахит, Блаэт и Ирис погрузили в него, обращаясь с ними так, как будто они были больными. Хотя… вся та зелень внизу явно вряд ли была полезна для их здоровья…

Полёт окончательно вымотал Ирис, выпив последние силы.

Всё было… смутно.

Контрольный пункт с пегасами в защитных костюмах, тыкающими всякими приборами, какое-то лекарство с апельсиновым вкусом, коридор перед кабинетом, в котором Блаэт заполняет бумаги, мама и папа, расталкивающее стражей, чтоб быстрее попасть к «деточкам», охи-ахи, нахмуренный, но радостный взгляд папы, причитания мамы, поездка, дом, её комната, постель.

Сон.

Вот так Ирис прошла свой путь в этот последний день, помогла многим пони и спаслась сама, укрывшись в безопасности облаков.

Но каждого, кто поднялся ввысь, рано или поздно ожидает

Спуск

Продолжение следует...