Глава 38. И пламя, что ад нам дарит Глава 40. Воля к победе

Глава 39. На пике, среди тьмы

Google Docs

На вершине каменного пика появилось новое действующее лицо.

Лейт спустился неспешно, ноги его мягко коснулись платформы и рог в тот же миг погас, а лицо украсила улыбка. Покрывающая тело кожаная броня с множеством креплений и сумочек скрывала — остались ли раны?

— Приветствую, — повторил он. — Приветствую вас всех.

Голос его звучал почти приветливо, но в глубине Райз слышал пустоту.

Лейт посмотрел ему прямо в глаза и сказал:

— Рад, что ты выжил.

Вздох.

— И я рад, что выжил ты, — ответил Райз.

Невесёлый смех.

— Слышу в твоём голосе колебания. Но, наверно, я сам виноват. Мне жаль, что всё так вышло.

— Как и мне.

— Да. Как и тебе.

— Ты просчитался, Лейт, — раздались слова Дэш. — Нас пятеро, ты один. Сдавайся.

Лейт посмотрел на неё с удивлением, будто бы только что заметил.

— Вы действительно хотите драться со мной?

Сансет выстрелила, и следом ударила Твайлайт. На полпути лучи их заклинаний просто исчезли.

Он покачал головой и сказал:

— Давайте хотя бы договорим.

— Нам не о чем с тобой говорить.

Глаза Лейта сузились:

— С тобой может и не о чем, Дэш. А с остальными мне есть, что обсудить.

— Да я тебе...

— Я тоже не вижу тем для разговора, — отрезала Спаркл. — Если только ты не хочешь признать, что был неправ.

— Я был не прав, — чётко ответил он. — Достаточно хорошее начало для вас, принцесса Дружбы?

Райз не сводил глаз с его лица.

— Что бы ты ни говорил, я не позволю тебе убить Селестию, Фларри, Кейденс и Луну, — Твайлайт звучит непоколебимо.

— Вы ничего не сказали о себе, принцесса.

Цокот — она шагнула в их сторону. Сказала:

— Мы уже выяснили, что твоё заклинание не сработает.

— Верно, — сказал Лейт. — Как я и сказал, я был не прав. Как оказалось, я находился под определённым воздействием. Влияние артефактов, которые... Не столь важно, главное, я обнаружил это и оборвал связь. Теперь я чист. И я вижу некоторые... просчёты в своих старых планах. Я их исправил.

Он улыбнулся, сел на каменный пол и добавил:

— Могу я надеяться, теперь вы готовы обсудить возможность сотрудничества?

— Нет, — прозвучал голос Дэш.

Спаркл ответила иначе:

— О каких именно исправленных просчётах ты говоришь?

— Райз сказал правильно, я действовал безрассудно и опрометчиво. Ненадёжно. Я перестроил планы. Кроме того, он обнаружил ошибку в моём заклинании, — Лейт перевёл взгляд. — Это, к слову, именно то, для чего мы и хотели, чтобы ты скорее разобрался в нём, да, брат?

Райз промолчал.

— И с тобой теперь всё в порядке? — спросила Твайлайт и приблизилась ещё на шаг.

— Именно.

— Докажи. Дай нам забрать Селестию, и тогда мы с ней обдумаем твой план.

Лейт улыбнулся — и замер, его взгляд остекленел. Лишь через несколько секунд он медленно, очень медленно открыл рот:

— Необычайно соблазнительное предложение. Но, всё же, думаю, я должен ответить отказом.

Его глаза ожили, но остались прикрыты дымкой задумчивости.

Твайлайт сказала:

— Значит, твои слова ничего не значат.

— Да ладно вам, принцесса, я же исправился, — Лейт несколько раз моргнул, и в его голосе проступило веселье. — Дайте мне шанс. Селестия же просто заключит меня здесь. А вы, в отличии от неё, ещё не смирились, что все вокруг будут умирать.

— Я ни на секунду не верю тебе, Лейт.

— Ну принцесса, зачем же...

И Райз наконец сумел вытолкнуть из себя слова:

— Она права. Ты лжёшь.

Он знал это. Знал почти с самого начала разговора. Всё это — лишь попытка привести их к чему-то иному.

К чему?

— Что? О, ты у нас теперь научился чувствовать ложь? — Лейт склонил голову к левому плечу, лицо его дрогнуло. — Впрочем, ты отчасти прав. Да, я манипулировал информацией, чтобы создать у вас искажённое впечатление. Но прямо врать тебе, брат, я бы не стал. Ты должен это знать. И когда мы остались бы одни, я разъяснил бы любые искажения.

Кто-то рядом громко фыркнул.

— У манипуляции информацией для создания искажённого впечатления есть название, — сказала Твайлайт.

— Уловка?

— Нет.

Не обращая внимания на слова других, Райз задал вопрос:

— Что ты обнаружил на самом деле?

— Как я и сказал, на меня воздействовали те самые... артефакты, о которых мы с тобой вели речь. Но я подавлял их воздействие, точно так же как подавлял магию, когда влиять пыталась она. Это привычное умение, я и не обращал внимания. Но уже после твоего... отбытия, мы кое-что обнаружили. Судя по всему, хотя меня артефакты по результату не задевали, их воздействие проходило дальше, сквозь меня, в другой канал связи. Он довольно... довольно необычный, поэтому я не замечал... Я оборвал связь с артефактами. Но, в любом случае, должен извиниться перед тобой. Извиниться и спросить — ты хочешь вернуться в нашу команду?

— Нет.

Несколько секунд молчания.

— Печально. Всё же, я предполагал... Впрочем, ещё немного времени на разговор у нас есть. Подумай. И, к слову, я был искренен насчёт просчётов.

Райз посмотрел в сторону, но почти мгновенно вернул взгляд к собеседнику.

— Что с Гласси? — спросил он.

— Достойный вопрос. Весьма... Брат, ты думаешь, что я убил её за то, что она не помогла мне в драке с тобой? Всё с ней в порядке, не беспокойся. Разумеется, я больше не могу ей доверять, так что, для безопасности, пришлось отстранить её, изолировать, отрезать ноги... Но она жива, — Лейт склонил голову набок, а потом фыркнул. — Не смотри на меня так. Ты ведь действительно поверил, да? Это шутка. Гласси всё ещё на моей стороне.

Раздался удар копытом по камню, а за ним — голос Пинки:

— Плохая шутка.

— Верно, мисс Пай, плохая, — он вздохнул. — Скажите, почему вы на их стороне? Вам ведь есть, что терять. Разве нет?

— О чём это ты, надутый злобный колдун?

Лейт закатил глаза, но тут же посерьёзнел.

— Модалина Дейзи Пай. Мод. Ваша сестра.

Мод Пай. Пай.

Осознание пронзило Райза, и он тяжело опустил голову.

Чёрт...

— Что ты сделал с Мод? — насмешливость слетела с Пинки, в её тоне смешались какие-то совсем иные эмоции.

— Я? — Лейт сделал паузу, будто бы даже опешил. — Оу. Вы не знаете. Не знаете... У Мод Пай пепельная лихорадка. Эта болезнь смертельна, лекарства нет. Но сейчас Мод в нашей больнице, и у нас есть план. Фрагмент поля аликорна, с которым мы даруем ей бессмертие, излечит и болезнь. Не только эту, хотя для вас сейчас важна только она. Я спасу Мод. Иначе же — она умрёт. Другой возможности нет.

— Что...

— Ты думаешь, мы поверим хотя бы одному твоему слову? — Твайлайт почти рычала.

— Райз. Брат мой. Рассуди — правду я сказал или нет?

Райз крепко сжал зубы, но потом выдохнул. Нет смысла колебаться.

Он отрешённо проговорил:

— Я видел Мод Пай в списке умирающих пони, которые первыми получили бы бессмертие. Но если бы я думал, что это сработает и не обернётся катастрофой, я был бы на другой стороне.

Странный свистящий звук. Голос:

— Мод... умирает? Мод... Ты... Ты знал и... и не сказал... мне?

— Я не понял, что вы сёстры. В моём мире совпадение фамилий — обычное дело. Я не... я не подумал. Прости.

Просто не понял.

— Мод... умирает... но...

— Пинки, есть шанс спасти её. Достаточно...

Дэш выкрикнула:

— Заткнись! Лейт, просто, просто заткнись!

— Пинки... — осторожно заговорила Твайлайт.

— Не надо, — оборвала её Пинки. — Давайте разберёмся с ним. Ле-ейт... я не встану на твою сторону, ты... надутый... злобный... колдун.

Лейт пожал плечами.

— Ну, я не слишком-то и надеялся. Разочаровываться в вас уже привычно. Не бойся, это не поменяет мои планы в отношении Мод, я в любом случае спасу её. В конце концов, она оказала нам большую помощь.

За его словами последовала тишина.

Стоило речи затихнуть, сознание Райза заполнили слабость в ногах и маячащий на грани слышимости треск. Он сконцентрировался.

Всё это не смертельно, пока ещё нет. Ещё надолго. Он может держаться.

Прошло ли уже достаточно времени? Закончила ли вторая половина группы с Элементами Гармонии?

В этот момент заговорила Сансет:

— Лейт, чего ты добиваешься этим разговором?

Правильный вопрос.

В ответ донесся короткий смешок. Слова:

— Интересно. Почему мне так не хочется причинять тебе вред? — Лейт прикрыл глаза и как-то отрешённо улыбнулся. — Должно быть, ты очень хорошая.

Он тихо вздохнул. Потом моргнул, щёлкнул копытом об камень и продолжил:

— Ладно, если хотите суть, давайте вернёмся к основной теме. К тебе, Райз. Я кое о чём хотел тебе рассказать. Но, для начала, зеркало. Портал в мир людей. Я вернул его назад в замок Твайлайт, на случай, если оно тебе понадобится в ближайшее время. Обещаю, ловушки не будет. Но если не веришь — просто подожди, пока вопросы между нами не решатся. Мне оно больше без надобности — мы закончили предварительное исследование. Там ещё нужно обработать часть информации, сейчас не до того, но основные выводы уже готовы.

Тело Райза напряглось. Он приложил усилие, чтобы спокойно спросить:

— И что ты понял?

Лейт облизнул нижнюю губу.

— Всё ещё не знаю, как начать говорить об этом, с какой стороны подойти. Просто покажу, что мы выяснили. Вот, — он извлёк из сумки на боку свиток. — Ознакомься, мы все с радостью подождём. Держи.

Свиток метнулся вперёд и сам собой развернулся у лица Райза.

— Это только для его глаз.

— Тогда ответь нам ещё на вопрос...

Вокруг вновь потекли слова, но ничего настолько важного, чтобы отвлекаться. Лишь единожды взгляд Райза отдёрнулся в сторону, но тот силой вернул его к буквам.

Он быстро дочитал. В какой-то мере, он с самого начала знал, что там будет написано.

Исследования Лейта и того пони, которому он доверил зеркало. Оставшиеся в Кантерлоте записи Твайлайт. Старые исследования. Знания Луны. Всё сошлось в одно.

Пройти через портал можно только раз в тридцать лун, но до конца он не закрывается никогда. Сквозь него постоянно протянуто множество магических нитей. Связей, соединяющие что-то с этой стороны с чем-то там. Связей между пони и людьми.

Между отражениями.

Тонкие нити, они как бы спят, ручеёк энергии едва можно заметить. Но иногда... иногда по ним проходит мощная волна энергии. Всегда — только в одну сторону.

От Эквестрии к миру людей. Сама конструкция связей такова.

Это нечастое явление. Исследователь Лейта засёк лишь дважды, в записях остальных тоже встречаются только отдельные наблюдения. Но каждая нить хранит в себе следы такого. Можно предположить, что одна и та же связь испытывает подобное раз в пару лет. Примерно. Едва ли оценка точна.

Им удалось восстановить, что это за процесс.

Время от времени, магия пони порождает всплеск. Возможно, из-за нестабильности, или из-за чего-то ещё. К этим всплескам больше предрасположены дети. Выделяется энергия, протуберанцы силы. Часть уходит куда-то. Часть притягивает портал. Магия проходит в него.

В мире людей, магия находит подходящего человека. Ребёнка, скорее всего. Маленького, или — кто знает? — даже ещё не рождённого. Сплетается с ним. Формирует личное поле. Приносит в потоке энергии информацию.

Личность пони. Физические данные, изменённые порталом так же, как он меняет тела. Что-то ещё. Что-то большее, влияющее на мир вокруг.

Магия выжигает то, кем был человек, то, кем он мог бы стать, превращает его в копию пони. Влияет на мир, заставляя беззащитную людскую реальность признать её волю.

Так появляются отражения.

Неизвестно, у каждого ли пони есть отражения, но у многих — наверняка. У аликорнов же, за их долгую жизнь, возможно, были десятки связанных людей. Хотя, кажется, всплески аликорнов происходят реже.

Может, всё не слишком и печально. Не так уж много в младенце или даже маленьком ребёнке настоящей личности.

Вот только, на этом процесс не кончается.

Каждый раз, когда в пони происходит очередной всплеск, магия прокатывается по связи от оригинала к копии, и вбивает в последнего новую информацию. Изменения накладываются, остатки человека переписываются вновь.

Раз за разом, копию меняет опыт оригинала.

Неважно, что происходит с обитателем мира людей. Неважно, о чём он думает, какие книги читает, с кем дружит, что за препятствия преодолевает на пути. То, кем он является, определяют лишь действия эквестрийца.

Наверно, что-то остаётся. Знания, память — не на любой клочок личности найдётся то, что перепишет это собой. Всплеск передаёт не всё, и не всякий фрагмент пробудится просто так. Но основа, суть...

Пока связь существует, в любой момент человек может потерять себя и вновь стать лишь тенью наложившегося на него иномирного существа.

Сейчас. Завтра. Или потом. Однажды.

Связь всё ещё здесь.

Рано или поздно, Райз станет Лейтом.

Человек прикоснулся к свитку копытом, и тот упал у его ног.

Оригинал мог ошибиться. Мог солгать. Но...

Чувство, что поселилось в нём там, под громадой Кантерлота, собственные размышления, знания. Всё говорило — это правда.

Всегда было правдой. Остаётся лишь принять.

Сколько раз это уже происходило?

Он стал таким, какой есть, из-за этой связи. Жаль, что скоро он станет кем-то другим.

Всё, что накопилось в Лейте...

— Ты прочитал. Ты понял.

— Да.

— Я подумал что... обязан тебе сообщить. И...

— Я понимаю. И я верю.

Оригинальный единорог кивнул:

— Тогда прими мои извинения. За то, что я сомневался в тебе.

— Что там? — спросила Сансет.

Лейт неопределённо махнул копытом, и Райз заговорил.

Чётко и отрешённо, он изложил всё.

Никто не возразил, никто ни крикнул, что это невозможно. Ни Твайлайт. Ни Сансет. Они разбирались в перемещении между мирами больше других, и ни у одной из них не нашлось опровержений.

Быть может, они уже размышляли об этом.

Быть может...

Огненная единорожка сказала лишь несколько слов. Недостаточно. Она явно не знала, что говорить.

Но, по крайней мере, она подошла ближе.

Лейт покачал головой, и Райз кивнул ему в ответ. Не позволил себе ни перевести взгляд, ни напрячься, ни расслабиться, ни замереть соляным столбом. Погасил даже мысли о происходящем вокруг и сосредоточился на собеседнике. Спросил:

— Брат. Скажи мне. Что значит наша кьютимарка?

После короткой паузы, тот улыбнулся, но тут же посерьёзнел и заговорил:

— Мы уже обсуждали это. Впрочем... впрочем, думаю, теперь я понимаю лучше. Даже нет, теперь, в отличии от прошлого, я понимаю правильно. Сеть — это контроль, — голос Лейта наполнился силой. — Она связывает свои узлы, в них — весь мир. А мы с тобой в самом центре. Знаешь... я вижу ошибки, которые совершал, вижу просчёты. Вижу слабость, что допустил. Но я исправился. Теперь я понял, какова наша с тобой задача. В мире слишком мало истинно разумных существ. Единицы... лишь единицы способны понять ценность жизни, лишь единицы способны организовать всё достаточно эффективно. Лишь единицы рациональны. Мы. А значит, мы с тобой должны подчинить всё, что возможно подчинить, и изменить мир так, чтобы он стал лучше для всех. Мы должны открыть путь к будущему. Это наша обязанность. Наша цель! Или даже... это наша с тобой функция. Моя функция, что досталась по наследству и тебе. Ты ведь понимаешь?

Молчание — но на самом деле ответ и не требовался. Не дав и шанса тому прозвучать, Лейт договорил:

— И я спрошу тебя опять, брат. Ты хочешь вновь быть рядом со мной?

Время пришло.

Едва-едва Райз наклонил голову и сразу же вернул в прежнее положение. Ответил:

— Нет.

Мышцы глаз Лейта напряглись, как при улыбке, но губы остались неподвижны. Сместились лишь когда он произнёс:

— Как пожелаешь. Значит, так тому и быть. А теперь простите, я должен вас на время усыпить. Вы же понимаете...

Лейт выстрелил четырьмя лучами. В то же мгновение Райз ударил несформированной силой.

Вспышка. Резонанс разорвал плетение, волна помех пробежала по Лейту, обращая в хаос чары на нём и само его магическое поле. Лишь на доли секунды — почти сразу волшебство снова начало обретать порядок.

Недостаточно быстро.

Пробив дестабилизированные чары, в затылок Лейта врезалось заклинание Глиммер.

На его лице мелькнуло удивление. Осознание. Злость. Спокойствие.

Тело же в это время обрастало кристаллом.

Старлайт долго подкрадывалась через следящие плетения Лейта, долго готовила удар. Но, скорее всего, она всё равно не пробила бы его щиты. Поэтому Райз воспользовался своим преимуществом.

Конечно, Лейт был готов, наверняка он сразу после прошлого их боя придумал, как противостоять разрушению чар от резонанса однородной магии. Но он допустил оплошность. На краткий миг поверил, что Райз смирился, что Райз поддался стремлению и вновь на его стороне.

Скорее всего, последний раз, когда один из них в чём-то поверил другому.

В любом случае, Глиммер идеально выбрала момент для атаки и достала свою цель. Ноги, спина, задняя часть головы — Лейт покрывался полупрозрачной хрустальной коркой. Медленно. Явно медленней, чем должен был.

Но куски почерневшего кристалла уже выступили на его бессильно искрящем роге.

Два луча ударили в сторону Лейта, следом вновь выстрелила Старлайт. Он не сделал ничего, но их чары вильнули, облетели единорога и устремились обратно к своим хозяйкам.

Врезались в щиты.

— Неплохо, — без интонации проговорил он. — Похоже, мне давно стоило забыть о том, чтобы вести себя мирно.

Вокруг него возникло пять цветных шаров. Через секунду каждый из них ударил десятками вспышек.

Глиммер выбило первой, она не успела даже приблизиться к остальным. Райз же с Сансет и Твайлайт вместе выставили щиты — и они разлетелись, но выдержали залп.

Последовал второй.

Сансет отбросило в сторону, к краю платформы. Короткий взгляд выхватил тела Дэш и Пинки — Райз даже не заметил, когда они лишились сознания.

Рядом осталась лишь Твайлайт. Магический шторм продолжался.

Кристалл, так и не поглотив Лейта полностью, пошёл трещинами. Последняя возможность уходила — когда тот вырвется и вернёт свою настоящую магию, прихлопнет их в один удар.

Твайлайт тоже это видела. Сумела на мгновение отвлечься от защиты, выстрелила — но заклинание вновь бумерангом вернулось назад. Сам Райз атаковать боялся: знал, что помехи от его магии могут только помочь Лейту освободиться.

Время уходило.

Райз перебирал уловки, искал варианты, но каждый раз находил лишь один. Закономерный. Правильный.

Тот, что решит проблему навсегда. В конце концов, чего теперь бояться?

Он знал, что делать.

И Райз двинулся вперёд.

— Полминуты прикрывай меня, потом уходи, — бросил он Твайлайт.

Она поняла.

Пинки, Дэш, Глиммер. Все лежат без движения на достаточном расстоянии. Сансет — ещё дальше, чем первые две, дёргается в тщетных попытках встать.

Плетение запечатывания вспомнилось легко, и так же легко сложилось. Оно будто бы просило, чтобы он его применил.

— Позаботься о ней, Твай.

Волна магии Лейта расшиблась о барьер принцессы.

Он бьётся в путах, но не успевает. Шары стреляют непрерывно, но щит аликорна продержится достаточно долго.

Какие-то новые заклинания зажглись вокруг. Это ничего не меняет.

— Райз! — закричал Лейт. — Не надо! Мы ещё можем...

— Этот ад — подходящее место для нас. Не бойся. Мы останемся рядом навсегда.

Лейт перестал атаковать. Закрыл глаза.

Запечатывание сплелось.

Новое ощущение возникло в этот момент. Напряжение. Чувство близости. Звенящая между двумя единорогами струна.

А потом Лейт использовал связь между ними, чтобы создать помехи. Заклинание взорвалось.

Вспышка. Собственный крик. Ударная волна швырнула Райза в сторону, он отлетел, проскользил по камню и сорвался с края платформы вниз.

Свободное падение...

Тьма.

Он упал навстречу бесконечной пустоте, и та потянулась в ответ.

Читать дальше