Глава 33. Развязка. Часть 2 Глава 35. Развязка. Часть 4

Глава 34. Развязка. Часть 3

Google Docs

Делать было особо нечего, так что Райз изучал заклинание, схему которого оставил Лейт. Сидел за столом, ел сочные, сохранённые чарами свежести яблоки и рассматривал плетение. Ждал, пока брат что-нибудь найдёт. Думал.

Вчерашний разговор добавил беспокойств, но при этом и принёс облегчение. Странно — они увидели новое препятствие, новую угрозу неизвестного размера, а он радуется, что не оправдались страхи, которые должны бы быть куда менее значимыми.

Он привык признавать ошибки, без этого нельзя расти. Но вот в этот раз... Даже мышцы сводило.

Теперь внутри куда спокойней. Можно просто схватиться с врагом, придумать очередную ведущую к цели уловку. Всё как раньше.

Очередное яблоко хрустнуло на зубах.

Слева кто-то произнёс:

— Привет.

— Привет, Гласси.

Она не стала показываться на глаза.

— Я хотела поговорить с тобой, но не знаю, о чём, — в этот раз голос донёсся из-за спины.

Райз закинул голову к потолку.

— А что ты хочешь извлечь из этого разговора?

— Понять твоё состояние. А ещё, с тобой иногда приятно поболтать.

Сухой, потом игривый тон.

Улыбка.

— Только иногда?

— Скажи, а ты я не смогла придумать вопрос.

— Нет, это не я.

Гласси хрюкнула и ткнула его в плечо.

— Эй! — сказал Райз. — Если хочешь просто поболтать, ответь мне на один вопрос.

— Какой? Будешь дразнить меня, я тебя ударю.

Он вскинул копыто с зажатым в нём огрызком.

— Сдаюсь! Хочешь яблоко?

— Классный вопрос. Я не сторонница дурацких страхов перед зачарованными яблоками, но ты бы хоть сбивал заклинание перед едой.

— Звучишь как заботливая мамаша.

В ответ Гласси ещё раз тыкнула его.

— Эй! Хватит меня бить. А что, разве заклинание не разваливается так?

— Эти Санрайзы, горошины из одного стручка, всё вы сведёте к магической болтовне.

— Подожди, это же ты...

— Да будет тебе известно, мой дорогой мистер Райз, что чары свежести останавливают все процессы в яблоке, и они не могли бы достойно служить, слетай от малейшего прикосновения. А значит, до того, как ты варварски перемолешь их своей магией и зубами, они не позволяют твоей слюне взаимодействовать с едой, нарушая тем самым вступительный акт в симфонии пищеварения.

С громким хрустом Райз откусил ещё кусок яблока.

Вот значит почему они сначала как из ваты.

— Судя по тому, как ты говоришь, анализ моего состояния положительный?

Он посмотрел вправо, но ответ донёсся из-за спины:

— Ты норм!

Райз тихо засмеялся.

— Когда-нибудь я познакомлю тебя с Сансет. Думаю, вы подружитесь.

— Эмпл идёт. Что-то случилось.

Дверь открылась, и в комнату вошла Эмпл Скай.

Гласси никак не показала своего присутствия.

— Лейт передал, чтобы ты начинал готовиться, — с порога сказала Скай.

Дверь за ней захлопнулась, по стенам пробежала магия.

Белесая единорожка продолжила:

— Он не сказал, что вы обнаружили, но что бы это ни было, оно его напугало. Он решил ускорить наши планы. Я не прошу всё мне объяснить, но скажи, это действительно настолько серьёзно?

Проклятье.

— Подожди-подожди, что? — Райз уже стоял на ногах. — Что он сейчас делает? Где он?

— Он в Тартаре. Он не сообщил, что именно делает.

Ровный голос, стабильный тон. Спокойствие. Плавная мимика. Эмпл Скай вовсе не каменная, но уравновешенности у неё не отнять. Как и верности — об этом рассказал Лейт.

У многих в их маленьком заговоре есть какой-то особый мотив. Желание выжить самому, кто-то близкий, достойный включения в список и спасения — от старости в будущем или болезни в настоящем. У Гласси, например, Тибуш — её сестра и великолепная магичка, медленно гибнущая сейчас в больнице Кантерлота. Но не у Скай. У неё нет никого, кроме соратников, и она на самом деле готова умереть за бессмертие для других. За саму суть их похода. Иногда кажется, что возникни необходимость — даже не моргнёт. Может и не кажется.

«Больше чем в ней, я уверен только в тебе».

Изменение планов опасно, для Скай это очевидно. И никто не рассказал ей о... новой угрозе. Но она готова делать то, что нужно, без объяснений. И ведь она отнюдь не безропотный исполнитель. Просто...

Она пойдёт до конца.

Достойная черта?

Райз нахмурился и посмотрел на неё.

— Так, ладно. Конкретнее, в каком смысле ускорить?

Скай приблизилась, села за стол, подперла голову копытом. Моргнула.

— Он поручил стянуть наши силы к ключевым точкам. Сюда, в первую очередь. Чейнджлингов снял с заданий, сказал собрать их для новой миссии. Файбер сейчас организовывает пересылку приказов нашим агентам в городах. Пока шла сюда, сообщили, что Блюблад отправляет гвардию на учения. «Обеспокоен нарушением грифонами границ», — она взяла из вазы яблоко, осмотрела, положила на место. — Через четыре дня Лейт начнёт извлечение первого фрагмента ауры Селестии.

Четыре дня?

Почти месяц по плану — и четыре дня? Сейчас? Теперь?

— Чёрт, — почти незнакомый голос. — Мы начинаем?

— Да.

Что-то внутри порвалось. Опять.

Осталось ли там хоть что-то ещё?

Он закрыл глаза.

Проклятье. Чёрт, да вчерашний разговор располагает, чтобы даже дышать с осторожностью, а они ускоряют план? Что Луна рассказала Лейту?

— Зачем?

— Я надеялась, ты скажешь. Видимо, он считает, что то, что вы нашли, может помешать нам и хочет это опередить.

Всё летит к чёрту.

Почему Лейт так спешит? Почему он ничего не сказал?

Выдох. Ответ ведь ясен, не так ли?

Нет.

— Что он хочет, чтобы я сейчас делал?

— Он не передал ничего конкретного. Только чтобы ты готовился.

Усмешка.

Райз поднял копыто и увидел, как с него падают капли размазанного в пюре яблока.

Забавно. Забыл положить.

— Он сказал что-нибудь ещё?

— Ничего существенного.

Ничего.

Разговор с Луной о создании звёздного неба побудил Лейта начать действовать раньше запланированного. Когда ещё не вся подготовка завершена, когда ещё не наступило подходящее время. Но суть даже не в этом, суть в том, что они ведь пытались оценить угрозу и...

Звук и движение — Скай встала из-за стола.

— Хочешь сейчас поговорить с ним? — спросила она. — Я могу послать сообщение, чтобы он открыл портал в Тартар.

Что он должен сделать?

— Нет. Позже поговорю, когда вернётся. Раз уж он так решил... сейчас мне необходимо закончить с некоторыми приготовлениями.

Скай пожала плечами:

— Как пожелаешь. Я продолжу организовывать сбор.

Когда она вышла, Райз окинул взглядом пустоту, закрыл глаза и позвал:

— Гласси?

— Райз?

— Мне нужна твоя помощь.

Прикосновение к плечу.

Он посмотрел.

Она стояла почти вплотную.

— Что я должна делать?

* * *

— Ты уверен, что действительно хочешь сейчас сойти с ума?

— Абсолютно.

Холодный металлический обод обхватывает его лоб, на роге — конус из чего-то, похожего на стекло. Удобная кушетка подпирает грудь. Ноги и пояс обхватывают ремни. Он привязан, надёжно закреплён и обезмагичен.

Искусственный свет бьёт сверху. Гласси стоит у плеча.

Всё готово, чтобы запустить думалку.

Не такой и сложный концепт, можно было бы даже удивиться, что никто не придумал раньше. Оператор, закреплённый и лишённый возможности колдовать, артефакт, наполняющий его магией, контролёр, следящий за схемой и готовый её вырубить, если что-то пойдёт не так. И вот уже можно использовать вычислительные способности магии, не превращаясь в угрозу всему живому.

Хотя безумие тебя накроет всё равно.

Райз попросил Гласси стать контролёром, сам же залез на место оператора. «Оператор». Не то, чтобы правильное название. Скорее уж «деталь».

Крайне обнадёживающие мысли для каждого, кто в этой машине будет работать, надо их записать и в рамочку повесить.

Деталь...

Обычно думалку использовали, чтобы набросать основу нового плетения, но сейчас цель иная. Понять.

Нет смысла и упоминать, что заклинание, которым Лейт собирается отделять фрагменты полей аликорнов и соединять с пони, намного сложнее любого, что Райз встречал прежде. Но проблема даже не в запутанности плетения. Непонятен сам принцип, построение, суть — часть схемы абсолютно не подчиняется знакомой логике.

После рассказа Лейта об аликорнах, это даже не удивительно. Но...

С самой их встречи Райз не хотел делать то, чего не понимает. Почти всё время он тратил на изучение волшебства — лишь бы разобраться с процессом отъёма ауры. И должно было получиться. Должно — но так и не вышло.

И если они начинают, времени больше нет. Придётся обратиться за помощью к магии.

Конечно, будь всё с этим просто, они постоянно использовали бы думалку для обучения. Главная проблема очевидна — устройство вообще не предназначено для того, чтобы что-то объяснять. Это всё та же самовычисляющая магия. Она может подсчитать тебе схему плетения, и ты даже будешь помнить в общих чертах, что в нём и как. Вот только, творение это всё ещё наполовину принадлежит не тебе. Ни одно заклинание не отправляли в дело прямо из думалки — каждое Лейт тщательно проверял в незатуманенном сознании. И не раз в них находились совершенно незапланированные сюрпризы. Магия своевольна, и любая лишняя мысль или эмоция может исказить твою цель для неё.

Очевидное следствие — накачивание волшебной энергией не слишком подходит для учёбы. Безумие — плохой фундамент для знаний, не говоря уже о куче возникающих пробелов. Легче лёгкого потерять нить, можно разобраться в итоге не в том или не запомнить, в чём разобрался.

Когда-нибудь, вероятно, с этим удастся что-то сделать — например, есть предположение, что пониженная доза магии даст лучший результат. Но до прототипа системы магического обучения ещё далеко.

Тем не менее, это всё ещё вычислительные мощности. И если задать правильный вопрос, можно рассчитать ответ. Так?

— Я должен наконец разобраться. Я справлюсь. Готов.

— Тогда включаю.

И мир сдвинулся.

Краски...

Помнить. Не терять образ. Сконцентрироваться.

Пусть чары развернутся перед глазами.

Это заклинание против аликорнов и только против них. Видно сразу, в самой основе плетения лежит что-то вроде слепка ауры, и в её бесполезной переусложнённости легко догадаться, кому она принадлежит.

Ракурс сместился.

Нет, не переусложнённость. Это не спутанные нити, они лишь кажутся такими, пока тебе не хватает измерений, чтобы посмотреть на картину в должном объёме. Здесь две схемы, на разных уровнях. Соприкасающиеся, но не смешанные. Интересно.

Теперь Райз ясно видел, что Лейт имел ввиду, когда говорил о третьей оболочке. Вторая магическая аура аликорнов опирается на первую также, как та — на физическое тело.

В этой структуре должно быть неимоверное количество силы. Даже если сравнивать только сравнимое, отбросить непонятное, мощь принцесс куда больше, чем казалось ему прежде. Не десятки и сотни, а тысячи обычных пони. Потрясающее напряжение магии.

Занимательно. Крайне занимательно.

А можно ли в том же объёме взглянуть на всё плетение?

Наполняющая разум картина вновь изменилась.

Странное заклинание. Как его таким сделали?

Райз дёрнулся. Металлический запах пробивается в сознание — неприятно. Отвлекает.

Как можно было сделать заклинание, основывающееся на неестественной для единорогов двухуровневой структуре? Неправильный вопрос. Как его использовать?

Общая схема ясна. По точкам соединения можно уловить, что делают непонятные элементы.

Вот, например, область, отвечающая за размер извлекаемого фрагмента ауры. Можно изменить, но сейчас уже установлена как нужно. По расчётам Лейта, для того, чтобы во фрагменте сохранилось свойство, делающее аликорнов бессмертными, достаточно двухсотой части поля. Именно столько заклинание отделит.

Вот сама извлекающая область. Удивительно небольшая, эргономичная — настоящее произведение искусства.

Почти столь же прекрасная область хранения.

Накопители, контролирующие части...

Громада нитей, отвечающая за сплетение фрагмента поля донора с полем реципиента. Чёрт ногу сломит.

Впрочем, со второго взгляда разобраться не сложно.

Внедрение через синхронизацию и поглощение наполняющей ауру энергией, забавно, опирается примерно на тот же процесс, что приводит к магическому безумию. Потом — сложная часть, хирургическое сшивание контура. И снова синхронизация с поглощением. И сшивание. Кажется, повторять можно бесконечно, пока не удовлетворишься результатом. Никакого изящества, всё просто и муторно, будто бы палец на место приделываешь. Очевидное следствие — кусок поля можно прикрепить только к ауре, что превосходит этот кусок по силе. Иначе для реципиента это скорее на свежевание похоже окажется.

Любопытно, а с помощью артефакта из этой «думалки» и Элементов Гармонии, у него вышло бы прикрепить к себе целое поле аликорна?

Едва ли. Даже если в них окажется достаточно силы, она лишь наполнит Райза, но не станет его частью. Как это можно исправить?

Тирек, заключённое сейчас в Тартаре существо, поглощал магию других. Он не был способен забраться достаточно далеко, но зато мог держать чужую силу. Если информация о нём верна, перед аликорнами он должен был сначала высосать множество обычных пони...

Выйдет ли интегрировать чужие поля в своё и таким образом получить достаточно мощи, чтобы взять ауру аликорна? С помощью артефактов, несколько тысяч пони удастся собрать относительно быстро, так?

Переориентировать заклинание на них не должно быть сложно. Так?

Так.

Очевидно, для начала необходимо провести эксперимент на самом Тиреке. Но ещё прежде — избавиться от ограничителей здесь.

Защита думалки сконструирована понятным образом — без сдерживающих устройств на операторе к нему не подключается и артефакт. Как это обойти?

Возможно...

— Выключаю.

— Стой!

Мир погас.

— Райз? Райз, ты как? — донёсся голос Гласси.

— Чёрт... Что у меня с лицом?

Райз с трудом вывалил из себя слова. Всё ещё зажатая в захваты голова трескается изнутри, свет режет глаза даже сквозь веки, по лицу ползёт что-то склизкое. Лучше бы он с разбегу стенку встретил.

— У тебя кровь пошла. Как ты?

— Никогда больше не позволяй мне залезать в эту адскую штуковину. Ненавижу. У меня будто бы под кожей одна каша осталась. Дай воды.

— Сейчас, подожди чуть-чуть. Ты чист, снимаю ремни. Давай, аккуратно.

Он почти упал, но в последний момент Гласси подхватила его. Помогла дойти до дивана. Принесла воды.

Понемногу Райз почувствовал, что оживает и обретает способность мыслить.

— Кажется, ты плохо совместим с этой штукой.

— Кажется, я в последнее время плохо совместим с любой магией. Чёрт, — сказал он с опаской разминая шею.

Гласси села рядом и положила копыто на его.

— Ты нашёл, что искал?

Что он искал... что нашёл...

Точно.

Нашёл.

Проклятье. Да чёрт! Чёрт!

— Да. Похоже, что да.

— Тогда рассказывай!

Райз посмотрел на неё.

Гласси Войд. Любопытная. Умная. Мастер маскировки. Соратница Лейта. Сестра Тибуш. Друг?

Струны внутри дрожат...

— Я расскажу позже, — он наклонил голову и улыбнулся. — Не хочу спешить, обдумаю и ещё кое-что проверю, потом — в твоём распоряжении. Надеюсь, ты позволишь мне немного побыть одному?

* * *

Удары копыт звонко отражаются от стен. Он идёт по коридору, и он печатает шаг.

Магия волнами разбегается, в том же весёлом и злом ритме.

Райз усмехнулся в потолок.

За спиной остались четверо. Бессознательные, не мёртвые. Конечно, не мёртвые.

Не успели даже понять. А защита подчиняется ему. Удивительно, как легко играть против себя самого.

Ещё одна комната. В ней двое.

Два луча с порога вырубили их. И это — гвардия?

Ещё поворот. Ещё коридор. Комната. Цель.

И он остановился у двери.

Нет необходимости уточнять, есть ли за ней кто-то, но можно проявить вежливость.

С силой выдохнув, Райз постучал, сделал трёхсекундную паузу и вошёл.

Две пары глаз уставились на него.

— Привет. Не знаю, помните ли вы, но я — Райз. Нас познакомила Рэрити. Рад вас видеть, Фенси.

Фенси Пентс встал из-за стола и кивнул.

— Приветствую, Райз. Что привело вас на порог моего временного обиталища?

Сквозь изящество и сдержанность на его лице всё сильнее проступает лихая ухмылка.

— Я пришёл, чтобы вытащить вас отсюда. Спасаю Эквестрию. Есть желание присоединиться?

— О, я надеялся, что вы спросите. Мисс Мундэнсер, окажем помощь этому любезному господину?

С койки спрыгнула жёлтая единорожка, ещё одна обитательница этой камеры, и резко кивнула. Громоздкие очки на её переносице при этом не сдвинулись и на миллиметр — приклеены что ли? Она спросила:

— Какой план?

Райз кивнул в ответ.

— У нас мало времени, так что без лишних вопросов. С охраной и защитной магией в этом блоке я разобрался. Кроме вас тут есть ещё двое заключённых, сейчас освободим их и я дам вам инструкции, как выбраться. За мной.

Он вышел, направился к другой двери и открыл её.

— Флаттершай. Трикси. Меня зовут Райз. Я пришёл помочь.

* * *

— Так. Фенси, я расчистил вам путь через жёлтый коридор. В случае проблем бегите через галерею, но, думаю, этого не понадобится. Выведешь их. В городе сориентируетесь, вы его знаете лучше меня. Я обеспечу вам время перед тем, как они начнут погоню, но не тормозите. Меня не ждите, я уйду своим путём.

Райз обвёл взглядом всех четверых. Он говорил, но одновременно с тем, продолжал сплетать вокруг них сеть чар.

— Трикси. Старлайт была уверена, что ты сможешь подать ей сигнал. Не знаю как и не буду спрашивать, но мне нужно, чтобы ты передала ей или Твайлайт от меня письмо. Это очень важно. Там информация, которую мне удалось добыть.

Они почти ничего не спрашивали. Он почти ничего не рассказал. Знает их друзей, пришёл помочь выбраться из тюрьмы, хочет, чтобы доставили от него сообщения. Да, друзья целы и продолжают сопротивление.

Им хватило.

Возможно, это и не удивительно, учитывая, что всё это время Флаттершай смотрела ему в глаза.

— Я скинул с вас маячки и повесил защиту от магического поиска.

Наверняка они достаточно умелы, чтобы понять, что именно он на них наложил. А вот детали уже едва ли приметят.

Райз передал Трикси конверт, пухлый от набитых туда бумаг и магии. Сказал последние слова напутствия.

— Райз. Спасибо.

— Удачи.

И они ушли.

Всё. Он смотрел в скрывший их коридор и улыбался.

И вот кто-то стоит за его спиной.

— Снова привет, Гласси.

— Зачем ты отпустил их?

Райз тихо засмеялся.

— Отпустил... Я отпустил их, верно. Даже, скорее, устроил им весьма реалистичный побег. Но есть небольшой нюанс.

Тишина. Он принял это как знак и продолжил:

— Я наложил на них заклинание от магического поиска. Знаешь, чтобы их не сцапали сходу, или чтобы они случайно не привели врага прямо к своим друзьям. Однако, боюсь, моё плетение вышло несовершенным. В нём... скажем так, в него закралась одна уязвимость. Прореха, очень особая. Благодаря чему, с помощью небольшого трюка, я могу легко и непринуждённо найти наших беглецов, где бы они ни оказались. И заклинание мне только поможет. Даже если его разрушат, я узнаю, где это произошло.

Прекрасная уловка, не так ли?

— Ты хочешь, чтобы они вывели тебя на Твайлайт. Лейт знает?

— Я как раз иду на разговор с ним. Если желаешь, можешь присоединиться.

Идём со мной, невидимка, идём, если хочешь.

Нам предстоит ещё один разговор. И может, ты выберешь лучше.

Идём.

Читать дальше