Глава 4: Ближе к небу

Глава 5: Все плохое когда нибудь заканчивается...

«– Дайте хоть отдышатся! Я скоро сойду с ума от всего этого... – Вандеринг Гост»

«– Дайте хоть отдышатся! Я скоро сойду с ума от всего этого... – Вандеринг Гост»

Повозка, в которой мы тихо лежали, все так же ехала и ехала, не останавливаясь ни на секунду, пока Кеди не сказал – Вылезай! Аккуратно выползая из-за ящиков и прочих мешков с вещами, что находились в повозке, заполняя ее до краев, я упал крупом на сырую землю, и схватившись за свою пятую точку, обругал пустошь всем матом, что знал. Хельга посмотрела на меня с презренным взглядом и закусив нижнюю губу, отвернулась в сторону куда мы ехали.

– Что ж, похоже, теперь с тебя причитается. – С насмешкой сказал Кеди. – И в какую же вы дыру-то попали, что так насолили работорговцам? – В повозке что-то упало и обтянутое полотно на всю телегу задвигалось, из под которого прозвучал знакомый хрип.

– Чт...чт... то случилось? – Слабо ответила Ульфа, пытаясь, освободиться из-под Герда и других наваленных на них коробок.

– Понять и не имеем. Вон, у Ульфы можно спросить. Она смышленая. Ты как, кстати? –обращая все свое внимание на кобылку и протягивая ей копыто.

– Голова... кхе, кхе – громко закашляла кобылка – спина... все болит! Давай… кхе, кхе, чутка, попозже...

После того как мы привели себя в порядок, и проехали немного дальше, мы нашли довольно безопасное местечко где устроили небольшой привал. Старая ферма для одного поселенца, окруженная маленьким забором, через который можно спокойно перешагнуть, но в этом нет необходимости, так как он уже был почти полностью разрушен. Одноэтажный домик с проломанной деревянной крышей, огромными дырами в стенах и гнилым полом. И небольшой сарайчик, поваленный набок и, почти полностью поломанный в щепки. «А разве таки постройки не должно было полностью превратить в песок, пепел или что там остается после 200 лет?». Кеди с Хельгой за пару секунд соорудили из досок этого сарая миниатюрный шалашик, высотой чуть выше чем мое основание копыта. На озарение для всех Кеди достал из-за пазухи железную «фиговину» и вспыхнуло пламя, осветив и заворожив мои глаза на нем. А потом возжегся и миниатюрный шалашик, одаривая нас все своим теплом и красотой красно-желтых языков пламени.

Ульфа уселась как можно ближе к нему и протянула все свои конечности, чтобы согреться, а Герда мы положили головой на небольшой мешок с одеждой. После чего начали свой рассказ с самого начала. От момента когда я выбрался из стойла и вплоть до встречи с Кеди и Хельгой.

                   ***

– Занимательная у вас история. Я так понимаю тут 2 варианта, чем вы не угодили им. Или те рейдеры что вы убили, или же продажная скотина. Я уверен, что торговец вас подставил ради наживы. Такое часто в наше время. Любая информация может быть весьма ценной, или же чья-то голова. А вот насчет тебя – посмотрел на меня Кеди – понять и не имею что за флакон с синим облаком и странные чувства в теле. Обратись к доктору, как приедем в город, возможно, он знает что с этим делать и как тебе помочь.

– Спасибо вам за все. Если бы не вы, нас уже не было. – В голове перемешались все события, что были за эти дни. Как я в первый раз встретил Ульфу, моя первая битва с рейдерами, которые оказались довольно слабыми противниками, но до жути пугающими. Учитывая еще то, что у них было в «ужаснейшем!» состоянии огнестрел и никаких умений в обращении с ним! Сразу же вспомнилось первая ночь вне стойла 75. Дружелюбный торговец со странной склянкой синего облака, переливавшегося со дна колбы и до верхушки, упираясь в деревянную пробку. Рэд... «Лучше не вспоминать...».

Ульфа тоже отблагодарила Кеди с Хельгой и предложила даже пару десятков крышек, что мы собрали у торговцев, на что Кеди с улыбкой не смог отказаться.

Еще долго мы сидели у костра, слушая истории жеребца, и всматривались в небо, испытывая желания отыскать чего-нибудь прекрасное в нем, а не сгусток черной массы. Но такового не случилось и мы все, кроме Хельги, легли спать.

_____________________________________________________

                                            ***

Теплый воздух проникал под каждое мое перо, лучи солнца светили прямо на меня, создавая очертание прожектора в темном зале, где я был в самом центре. Но все оказалось намного приятней. Взирая с огромного утеса в бескрайние просторы загадочной живой и очаровательной Эквестрии, я широко расправил свои синие крылья и посмотрел вниз. Огромная высота – подумал я, но это не помешало мне сделать прыжок и рыбкой лететь прямо вниз. Расстояние до земли сужалось, страх и гормон адреналина начал заходить через край, как вдруг мое тело автоматически расправило крылья за секунду до возможной смерти, и я взлетел.

Я взлетел! Взлетел настолько высоко, что мог касаться облаков, врезаться в них, проламывать собой в них дыры, которые быстро закрывались. А что самое приятное – это то, что я себя чувствовал... «Как же это слово-то. Из головы, вообще, вылетело! АХ ДА-А-А» –свободным! Свободным от всего этого. Полное погружение туда, где хотел бы находиться вечно. 

Передо мной вырастали леса, простилались поля, возводились горы. Некоторые объекты я не мог даже описать словами! Как в сказке, а то и в миллионы раз лучше!

Нежное покалывание возле шеи меня немного огорчало. «Оно мешалось!» Как вдруг облака начали исчезать, все вокруг потемнело…

– Гост, вставай давай! Задрал храпеть идиот!

«Облом... как обычно...» – за ч... что?.. За что вы мне не дали Охренительный, мать его, сон досмотреть?! –недовольно прокричал я.

С трудом открыв глаза, первое что я увидел, это посмеивающегося Кеди вместе с Гердом в сторонке. Потом Ульфу, сидящую рядом и продолжающую тыкать своим копытом мне в щеку.

– Нам пора. Собирайся уже. Одного тебя ждем! – Нежным голосом проговорила Ульфа.

– Ага...

А что мне оставалось делать?! Сон испортили, как обычно, опять куда-то идти, еще бы не хватало рейдеров на хвосту. Вот говорила же мне мать  «–Если много хорошего, то и плохое будет обязательно». Напялив на себя сумки, винтовку, я осмотрелся по сторонам в поиске чего-нибудь. Ах точно! Я Обернулся резко к Герду и промолвил.

– Ты как?!

– Да норм, только крылья болят. Летать еще неделю точно не смогу. –Уверенно произнес он. После чего, поспешил вперед за повозкой. 

Я некоторое время всматривался в его сильно перебинтованные крылья и кровавые пятна. По его гордому виду, он не в первый раз попадает в такие передряги. Даже завидно как-то стало.

– Ты что встал? – Выкрикнул Герд.

– Ааа? Ой… БЕГУ! – «Да... еще и не отошел от сна». Повозка с моими друзьями потихоньку отдалялась, пока я стоял и просыпался.

И почему мне порой кажется, что все то, что мы делаем неслучайно. Даже тогда в стойле, если бы я не так упорно искал Дока, я никогда  не выбрался бы наружу. Если не сломался будильник, я не пошел бы к Фине. И если бы я не разгадал тайну, я бы не потерял бы Рэда...

Ничего как обычно в голову мне хорошего не приходит. Я просто иду за своими друзьями, обреченно опустив голову. Герольд беседует с Хельгой о каких-то наемных делах и контрактах, а Ульфа о торговле с Кеди. Наверное, пустошь и вправду не для одиноких. Почти все здесь могло тебя убить, а обстановка… заставит твой мозг несколько раз за день взорвать. Все эти мертвые деревья, сломанные в щепки дома, мусор вокруге, кости ребер с капающей кровью на кончиках, ржавые бочки с выцветившими треугольными рисунками, предостерегающие об опасности, затвердевшие следы. «Стоп, какого хрена тут свежая кровь!»

– УЛЬФА, КЕДИ, ХЕЛЬГА-А, Герд! –крикнул я впереди идущим друзьям.

Резко повернувшись все разом, они сделали небольшую паузу перед тем, как кто-нибудь спросил.

–Что опять случилось? – Недовольно спросила Хельга.

Я встал направлением на кости и вытянул шею так, что стал похож на указатель. А кровь все капала и капала, а земля под копытами начала пульсировать, заставив нас всех обратить свое внимание, и сблизится как можно ближе. «Это было указание Хельги, молчаливое указания копытами». Земля начала пульсировать сильнее и сильнее, пока, словно волна не начала приближаться к нам. Из-под земли показалась ужасающая, окровавленная без одного глаза и полностью лысая тварь, похожая на алмазных псов из книги о населении Эквестрии. Брамин выскочил из узды и побежал куда глаза глядят. Она резко убралась обратно в землю и через считаные секунды выпрыгнула полностью, с молниеносной скоростью, виляя из права влево, помчалась на нас. Я даже не успел ничего сказать и каким-то чудом отпрыгнул вправо, она пролетела межу мной и Хельгой, оставляя неглубокие порезы на левом плече. Герду, Ульфе и Кеди повезло больше. Они находились за повозкой, куда тварь не попала своим рывком. Сняв с себя винтовку и войдя З.П.С, я сделал 2 прицельных выстрела «На 3 всегда чуточку заряда не хватает!» в его спину. Как ни странно, пули с такого маленького расстояния почти ничего не сделали! Хотя нет... – БЕЖИМ! –проорал я что есть мочи, когда увидел, что это  разозлило его еще сильнее.

Ульфа с Кеди рванули в разные стороны, Герольд нырнул под повозку, доставая 9 мм пистолет, а Хельга также продолжала поливать зверя из своего полуавтоматического пистолета. Гончая резко присела и затем прыгнула так высоко вверх, что затмила нам тебо, одаривая всех тенью, а потом как молния нырнула в землю.

– Гост, Хельга, Кеди! Нам надо валить! И КАК МОЖНО БЫСТРЕЕ! –нервно проорала Ульфа.

– Но как же товар?! Я тебе что тут, миллионер?! –Хельга, разберись с ним!

Хельга быстрым шагом подошла к нему и с замаха прописала ему по лицу. – Пустоголовый! ИЛИ МЫ СЕЙЧАС ВСЕ СДОХНИМ ИЗ-ЗА ТЕБЯ ИЛИ ПОСТРАДАЕТ ТОЛЬКО ТОВАР!

Из его носа брызнула кровь и текла по его рту. Из земли позади жеребца, вынырнула гончая и своими когтями вонзилась в спину несчастного Кеди. Он так прокричал... что сердце начало обливатся скровью… Никто даже ничего сказать не смог.

«Мне показалось или у гончей на лице улыбка?» – После удачного попадания, гончей пришлось снова нырять в землю, чтобы не отхватить очередную партию свинца по лицу. Кеди упал и еле дыша, старался что-то произнести. Мы с Хельгой попытались приподнять его, но это было довольно непросто. Еще и гончая могла вынырнуть в любой момент снова!

Я не позволю умирать кому-нибудь еще! Я не позволю! У меня до сих пор в глазах плачущая Сирена и розовая пыль, когда-то бывшая ее братом, Кодом. За что нам столько несчастий за одну гребаную неделю?! Земля снова запульсировала, только уже подомной. Что-то в повозке разбилось, но это не имело никакого значение, а вот когти, которые вцепились в мою броню и подбросив меня так высоко, что если бы упал, то сломал бы парочку костей на на теле. Его уродливая, злостная, ненавистная улыбающаяся морда смотрела прямо в мои глаза. «Явно забавляло издевательство». Вдруг я почувствовал как меня, что-то схватило.

– Ты как, живой? –Еле держа равновесие, Герд держал меня на высоте. По его лицу выступал пот и, видно было, как он сжал клюв, с трудом сопротивляясь адской боли в крыльях. Одно даже кровоточило!

Ульфа не теряла времени и не упустила момент. С молниеносной скоростью вытащила свой дробовик и зарядила картечью прямо в глаза гончей, отчего та с громким ревом нырнула обратно в свою нору.

Герд старался приземлиться как можно плавней и мягче, но это же никогда не произойдет! Мы прочертили небольшую полосу своим падением! «Ах да, а кому же все шишки достаются как обычно? Сейчас, сейчас вспомню... Ах! Мне!» Прочертив немного лицом, телом и вывернув себе переднюю ногу, я «мягко» приземлился. Но нельзя терять ни минуты! Несмотря на весь этот хаос, всю боль, все раны, я с трудом вставал, повторяя фразу в своей бестолковой голове – Никто... сегодня. Не умрет!

– Гончая ушла! Срочно Ульфа! В правом ближнем углу, железный кейс с 3 бабочками! СЮДА МНЕ ЕГО И ПОБЫСТРЕЕ! – нервно прокричала Хельга, хватая за горло умирающего жеребца. Ему становилось все хуже и хуже. Ульфа уже бежала с кейсом в зубах, как вдруг через хрип и кровь, что текла изо рта Кеди, он начал произносить еле слышные слова.

– Хел... Хке хке – выплескивая из себя кровяные сгустки – Хельга. Ххе кхе, я…

– ЗАТКНИСЬ И ЛЕЖИ! Я ТЕБЕ НЕ ДАМ УМЕРЕТЬ!

– Вот то, что просила. Ему срочно нужно лечащее зелье, и желательно много. Рану могу зашить. –Кладя кейс с медицинскими препоратами, скзаал Ульфа

– Спасибо, сейчас как раз и поможешь.

– Хель...га, кхе кхе, знаешь, почему я всегда тебя нанимаю? –его копыто коснулось шеи серой едино рожицы, и гладя ее гриву продолжил – потому, что я тебя Лю...

Его слова прервал неожиданный для всех поцелуй каких я не видел даже в стойле. Он был настолько изящен и сладок на вид, что мне и самому захотелось «ВОН! ИЗ МОЕЙ ГОЛОВЫ ЭТО! ТУТ ДОХНУТ А Я О ПОЦЕЛУЯХ?!» – закончив, он закрыл глаза и откинулся на ее копытах...

– Не сейчас тебе умирать! После того что я видел, я просто не дам тебе так просто сдохнуть! – Я подбежал на своих виляющих и неустойчивых копытах и ударил по груди Кеди копытом и начал бить по лицу пытаясь привести в чувство. Все стояли, Герд, естественно, лежал, не в силах поднятся на ноги. Все безысключения были в шоке. Каким-то сверхъестественным чудом, он глубоко вздохнул и отхаркнул огромный кровавый сгусток себе на одежду. На глазах Хельги выступили слезы, и она немедленно принялась вливать в его рот два, три, четыре «Так весь запас можно вылить» лечащих зелья, а Ульфа помогла перевернуть на спину, и под дикие вопли зашивала ему 6 огромных, продольных ран от когтей. И пока 2 кобылки занимались Кеди, я помогал Герду, перебинтовывать ему крылья.

Через охрипший голос, из его горла вышли слова –спасибо вам за все. Серая кобылка-единорог не отходила от него ни на шаг, но и не показывала свою любовь так же. «Как будто все вернулось на круги своя!» Хельга снова прониклась в свою наемную должность, Герд нашел и вернул брамина в узду, а после шутил черным юмором с Ульфой, отчего она несколько раз ударила его по макушке. Ну а что я? Бессмысленно размышлял над этой тварью. Озлобленная всем и вся, от кончика лысого хвоста и до носа покрытая порезами, ожогами, увечьями и какой-то темно-фиолетовой жижей. «Господи, хоть бы она не вернулась». Еще и ходить теперь будет болезненно, после неудачного приземления. Но могу точно сказать. Сегодня нам всем повезло... 

– Может, перестанешь опять сидеть в одиночестве и размышлять обо всем, что творится вокруге. Пустошь — есть пустошь. И с ней ничего не поделаешь! Пускай нас сейчас она пощадила, но это не значит, что нам будет всегда так вести! Так что поднимай свою жирную задницу и помоги с погрузкой. –проговорила Ульфа, собирая выпавший товар из-под телеги.

– Ты хоть представляешь, как я держусь, что бы не заорать во все горло и не закрыться где-нибудь до конца своих дней?! Я за эти несколько дней успел вдоволь поубивать рад-тараканов, убить одного из рейдеров, отчего при каждой мысли у меня начинаются психозы, почувствовать синию субстанцию, проходящую через меня! Побыть в теле раба и видеть, как убивают твоих друзей! Перестрелка с…–мои слова перебило нервный и грубый голос Ульфы.

– Заткнись и помоги! Нам до города надо как можно скорее дойти. Кеди нужна настоящая медицинская помощь, а об этом можем и потом поговорить! 

– Как ты можешь так спокойно себя вести?! У тебя совсем, что ли, нет ду…

Между нами встал Герд и помахал через боль крыльями, с довольной улыбкой на каждого из нас. – Тише, тише бомбочки, не взрывайтесь раньше времени. Фитиль еще не догорел! – со смехом проговорил грифон.

– Идиоты... –тихо произнесла Хельга, устраивая Кеди как можно удобнее в телегу.

Наконец-то все собрались и долгий путь по бескрайней пустоши больше ничего не предвещал. Никакой опасности, никаких пони, которые бы хотели нас разорвать на части и тем более нет тех чудовищ! Мы даже смогли сколотить пару десятков крышек, пока проходили старую, разрушенную заправку. Кеди становилось все хуже и хуже, но Хельга подбадривала его и делала все, чтобы он дышал. «Какая же она всё-таки может быть заботливой, когда нужно. А со стороны и с первой встречи и не скажешь, что Хельга может быть хоть чуточку похожа на милую кобылку с большим сердцем в груди». По дороге пролетел огромный ком из веток и листьев, что очень даже удивило меня, но потеряв вскоре к этому интерес, я обратился к Ульфе.

– Чернушка, тут так всегда?

Ее глаза вспыхнули злобой – Я же просила меня так не называть! Нет не всегда. Порой тут происходят странные вещи, которые оставляют огромный след в этом мире. К примеру: Соберутся пара неудачников и начнут промышлять план о захвате поселения и установления своего господства над, какой нибудь, частью пустоши. Потом им в руки попадает какая-нибудь технология из министерства прошлых времен, и они начинают представлять огромную угрозу для всех живущих пони поблизости. Начинаются смертельные битвы за каждую диковину, что приносит власть и силу носителю, и этот круговорот вечен. Но есть те, у которых вряд ли можно отобрать их игрушки. Они величают себя стальными рейнджерами.

– Ого. А что в них особенного такого?

– Да ничего особенного. Огромный арсенал вооружения, непробиваемые костюмы.

– Я б даже сказал бы «Ракетно не пробиваемые». –Подключился к разговору Герд.

– Да быть такого не может! –с удивлением посмотрел на своих друзей. 

– Придется поверить, придется. – Усмехнулась Ульфа.

Через пару часов мы всё-таки пришли в место называемым «Манхеттен». Мой ПипБак сразу же отметил точку на карте. В далеке виднелись огромные разрушенные здания, бесчисленное количество дорог, которые уходили во все направления, старые вывески с выцветавшими названиями магазинов и прилавков. На одной из поржавевшей вывески можно было прочитать название «Пончики Джо» с прикрепленной к ней большое ржавое кольц. И хоть город был разрушен, но в центре были построены огромные заборы с вышками, на которых сидели вооруженные личности. Куча охраны сразу же заметила нас, и увидев повозку, начала открывать ворота.

– Так, ребята. Я с ними тут перетру, а вы потихоньку поезжайте вперед. – Сказала Хельга, проходя в ворота первой.

Было видно, что их здесь знают. Ну а как их не знать? Хельга – наемник, а Кеди – торговец. Они оба востребованы для любого поселения, который ведет торговлю. Один из охранников встал перед брамином и выплюнув из-за рта зубочистку, сказал.

– Все оружие сдаем на хранение. В городе запрещено носить стволы, режущие предметы, а также любые взрывающиеся штуки. В целях безопасности всего населения… Стоп! –Зеленого цвета жеребец с выбритой головой подошел ко мне и несколько раз протер глаза. – Ты…ты…ты пегас!

Другие охранники, что стояли рядом тоже подошли и все как один замерли.

– Да. А что тут такого? –тихо спросил я.

У зеленого жеребца начались трястись передние копыта и он ртом схватился за свою винтовку и направляя ее на меня.

– Кхе, кхе… Опустите оружие немедленно… –прохрипел Кеди. – Он из… Кхе, кхе, стойла. К анклаву никакого дела он не имеет.

Хельга тоже увидела и медленно подошла к испугавшемуся жеребцу, что держал в зубах потертую, винтовку направляя на меня и легким движение копыта, отвела в сторону. Сердце, как резиновый мяч, скакало в моей груди. Такого развития событий я не ожидал. Я понимаю если бы этот город вел войну с тем, кто имел за спиной крылья. Но, похоже, так оно и есть… а может, это обычный испуг? Ульфа же говорила, что встретить теперь пегаса –это равносильно тому, как вырастить на пустоши, в сухой безжизненной земле, нормальный урожай. Но как бы там ни было, Хельга успокоила жеребца в считаные секунды, и он медленно и осторожно повесил обратно винтовку и неразборчиво пробормотал, про то, что мы можем проходить. 

Проезжая все глубже и глубже, мы стали замечать огромное скопление пони. Они дрожали, лежали, а некоторые даже и плакали, но в основном большинство держалось у огромных баков, из которых горел ярко-теплый огонь.

– Нда… как все было, так и осталось. – проговорил Герд.

– Им некуда пойти, им нечем платить, а тут хоть их не выгоняют. Хотя с прошлого раза, когда я тут была, их стало намного больше. Пешка явно нашел и им применение. –продолжила тему Ульфа, почесывая свою грязную гриву.

На нашем пути выбежал грязный и больной жеребенок, держа в зубах маленькую баночку от консервов. Он сел на свой круп и смотрел прямо на меня.

– Как тебя зовут, малыш? – опустившись поближе к его лицу и потрепавши его короткую черную гриву, напоминающую ершик.

– Биби Бил, сер. Подайте крышечку если не жалко, пожалуйста. –жалобно выдал жеребенок. 

–Забавное у тебя имя малыш. А где твои родные?

Герд с Ульфой посмотрели на меня, как на убийцу, но ничего не сказали. Грифон решил не замедляться, а поскорее даже добраться до госпиталя.

–Их больше нет. –тихим и грустным голоском ответил Биби. –Маму поймали работорговцы, а папа пошел ее освобождать и не вернулся. Потом в наш домик пришли плохие пони и начали ломать и рвать все что видели. Я спрятался под кроватью и ждал пока они уйдут. А потом меня нашли метконосцы и теперь живу здесь с ними. Я помогу вас с ними познакомить! Это очень весело! Если бы вы видели, как Свит Кенди танцует со своей ленточкой, вы запомнили это на всю жизнь! – запрыгал, еле держа в зубах банку, малыш.

– Я бы с радостью, но одному очень хорошему пони, нужна сейчас помощь и я не могу его оставить. Поэтому давай, когда он поправится, я найду тебя, и ты познакомишь меня с твоими друзьями. Хорошо?

– С радостью! – Радостно вскрикнул жеребенок.

Хельга догнала нас, а Ульфа еще раз потрепала бедного маленького желтого жеребенка и дала ему маленькую пластинку, отчего он запрыгал еще сильнее. «Интересно, что это».

– Держи, и веди себя хорошо. – Вытащив из заднего правого кармана маленький мешочек с крышками, я аккуратно положил его в баночку.

– Огромное спасибо вам сер! Спасибо! Спасибо! – закружился желтый жеребенок, чуть ли не выронив банку.

– А ты я посмотрю заботливый по отношению к детям – прошептала угольного цвета кобылка мне на левое ушко. – только смотри в оба, они хитры и могут тебя оставить такими же, как и те, что сейчас обращают на нас внимания.

И правда. Большинство пони, единорогов, что находились по разным сторонам дороги, смотрели на нас. Даже как-то не по себе стало от этого. Но не стоит переживать. Мы под охраной и тут вряд ли, что смогут предпринять, а если и захотят на нас напасть, то мы им дадим отпор! Ну или по край не мере их охрана выставит из города.

Попрощавшись с Биби, мы рысью побежали вперед, за обогнавшей нас телегой.

Город мне казался немного меньше, когда мы только подходили к нему. Это и логично. Это не был сам Манхетон. Скорее его окраина. Но проходя по длинной дороге, создавалось впечатление, что я прошел раз 40 из одного угла бывшего стойла, в другой. Повсюду горели огни, костры и полно других пони. Я даже заметил парочку заведений, напоминавших стойки, за которыми стояли пони, за плечами у которых стояли огромные ящики «Может быть, когда-нибудь здесь поселюсь, но лучше потом об этом задуматься». Завернув за очередной угол, я видел красивое одноэтажное сооружение, с большим крестом над дверью. Телега остановилась, и Хельга с Ульфой начали вытаскивать из нее Кеди. Пронаблюдав за этим еще какое-то время, я следом направился за друзьями, уже вошедшими в этот «Госпиталь?» В помещение из керамических голубых плиток, где доктор, в очках и с пышкой лучезарно-желтой гривой, уже осматривал лежащего на столе Кеди. Рядом с ней стоя Хельга, а Герд присел на диван, что находился в дальнем углу помещения.

– Что хочу сказать. Вам невероятно повезло, что когти не задели органы! Я еще ни разу не принимала живых после нападения адской гончей! Продезинфицировать рано и наложить небольшое заклинание восстановления тканевых клеток и будет как новенький. Но все же на восстановление понадобится достаточное количество времени. Недели 2 точно.  

Белая, неотразимая кобылка в очках и в белом помятом халате попросила всех выйти из ее кабинета, чтобы она могла сосредоточить свою целебную магию на Кеди. Вышли все, кроме серой, запачканной Хельги. Даже после грубого голоса со стороны доктора, она так и не вышла. «Естественно, она не могла оставить своего возлюбленного даже на секунду в таком состоянии. Из них получится замечательная семья».

– Главное, что мы дошли до безопастного пункта, где сможем какое-то время отдохнуть от всего, и надеюсь, за нами не будут гнаться. – сказала Ульфа, почесывая свой круп сбоку.

Рядом сонно стоял Герд. Уставши от всего этого, он облокотился телом об ближайшую серую стенку медицинского одноэтажного здания и во весь клюв зевнул.

Ульфа, посмотрела на меня, потом на Герда. Снова на меня и снова на грифона. После чего произнесла тихим голосом.

– Я думаю будет хорошей идеей, если вы оба сейчас поищете какую-нибудь гостиницу, где бы мы могли отдохнуть от всего этого. А я пока схожу к местным барыгам и продам все ненужное, что успели наскрести в свои сумки, когда были на складе у работорговцев и в дороге.

Аккуратно вытрясся все содержимое наших сумок на ближайшую выцветавшую скамейку, Ульфа без особого труда разделила мою кучу на две другие неравные части. Герд конечно же, справился сам, а вот мне стоило бы поучится определять, какие детали полезны, сколько за них можно выручить, и вообще, нужны ли они. Спустя несколько минут, я аккуратно сгреб маленькую кучку патрон, одну прямоугольную железную коробочку, которую пип-бак определил, как спаркл батарея и кучку других необходимых вещей, как вода, еда, разные препараты и разные запчасти от неизвестных мне частей оружия. Почувствовав огромное снижение веса на мою спину, я поглядел на сидящего Герда, перебирающего в руках разукрашенный пластиковый квадрат.

– Герд, знаешь где ни будь тут поблизости отель, гостиницу? Что угодно, где можно поспать.

Ульфы как ни странно уже не было рядом с нами. Грифон медленно убрал эту штуковину в сумку и указав когтем в сторону позади меня.

– Единственный нормальный отель «Вспышка» – прохрипел Герд –И уж поверь, я там бывал частенько. –улыбнувшись, добавил он. –Но сейчас я не знаю кто у них сейчас за главного.

– Мне неинтересны твои там «потрахушки», мне сейчас важнее то, что сможет ли нас Ульфа потом найти. Ведь я уверен, что не только он тут один на весь пригород.

Огромные темные тучи, расстилавшиеся по небу, стали кучнее и гуще. Я уже такое видел, когда только выбрался из стойла! Так что нужно как можно скорее отыскать место ночлега. Пока в очередной раз я стоял и размышлял, Герд пропал из моего взгляда. Оглянувшись, я заметил, как он шел в том направлении, куда и показывал своей лапой. «Ну что ж, идем».

Не прошло и 5 минут, как мы пришли к странному красочному, каменному зданию. Оно было из 6 этажей и каждое из окон было заколочено деревянными досками и железными решетками. Странно все это, но да ладно. Герд посмотрел на меня, поправил сумку на спине и открыл коричневую дверь. Следом вошел я. Первое, что привлекло мое внимание, это доносящаяся из дальней части этого первого этажа, музыка. Вокруг все было увешено красными занавесками, коврами и горшками с пластиковыми цветами. Напротив нас находилась стойка, за которой стоял единорог белоснежного цвета, одетый в черный смокинг с белым галстуком. Герд медленными и уверенными шагами шел к стойке, не сводя взгляд с единорога.

– Добрый день. Прекрасная погодка неправда? – Заговорил грифон. – Мы бы хотели снять комнату, а может и несколько. Извольте сказать нам, во сколько это нам обойдется.

Я даже удивился его культурности. Никогда бы не подумал, что Герд может быть настолько вежлив и порядочен. Без всяких его подколов, черного юмора и намеков! Может, это все же не он… Да нет, по его сжимающемуся кулаку было понятно, что он с трудом выдает такую доброжелательность.

– Здравствуйте, вы, как я могу заметить, явно отличаетесь от того слоя, что сейчас сидит на улице и борется за картонку, вместо того, чтобы пойти и добиться всего сам в этой жизни. У нас много разных комнат и, естественно, разные ценны.

– Нам нужны 3 одиночные или 1 большая на 3 персоны.

– За одиночную с вас 120 крышек за ночь. За 3-комнатную 200. Двухкомнатные, к сожалению, все заняты. Также есть комнаты с повышенным комфортом на 5, а то и больше пони. – Важным голосом проговорил единорог.

И пока он разговаривал, из правой комнаты вышел здоровенный пони, сжимая во рту большую арматуру. В моей груди очередной раз забилось сердце, но по его взгляду, было понятно, что нападать он на нас не собирается.

– Это грабеж! Вам не кажется, что вы слегка завышаете цены? Я все понимаю, но у кого в такое время найдется столько крышек, ради пару дней отдыху от пустоши! – Не выдержал Герд и кулаком ударил по стойке, за которой стоял единорог.

Амбал сразу же среагировал на это и уже подходил к грифону.

– Какие-то проблемы? – Вымолвил ужасно грубым голосом, сжимая крепче ртом арматуру.

– Никаких нет проблем. –презренным голосом произнес Герд. – Хотя нет, есть. Раньше сдесь все было по другому, а сейчас все это заведение обдуряет бедных жителей. Именно поэтому сюда почти никто не ходит!

Белоснежный единорог слегка улыбнулся, после чего глубоко вздохнул.

– Понимаете, бывший управляющий этого места был идиотом, что брал деньги за порваный матрас и крышу над головой. Такое убежище может найти каждый. Но мы живем сейчас в такое время, в которое каждый день может быть последним. Мы платим большой налог за наш бизнес, в котором мы обеспечиваем вас бесплатной водой, ночлегом и отсутствием опасности. Если вам это так дорого, то можете пойти на улицу и устроится у одного из костров или как и скзала рание, пожить в заброшенном зданни. Так, что-либо вы платите, либо вас придется вышвырнуть отсюда.

– Герд, я думаю нужно уступить. Мне кажется он не из тех кто будет врать. – Окликнул я друга.

– Гост, не вмешивайся. Не тебе платить!

– Но я думал у нас все общее…

– Ага, свою долю ты отдал тому отребью на улице. Выживает тот, кто живет ради себя, а не ради других.

Меня словно заклинило. Выживает тот, кто живет ради себя? Серьезно? То есть просто проходить тех кто не может сам себе помочь? Мне так хотелось врезать этому нахальному грифону, но устраивать драку в таком заведении, скорее кончиться плачевно для нас, поэтому, еле сдерживая свой гнев, я развернулся к выходу и с громким хлопом, закрыл дверь за собой. Мне ничего не хотелось, я просто шел куда глаза глядят. Все мои мысли только о том, чтобы забыть вовсе этого грифона. Согласится с таким? Может, я, чего-то, не понимаю, но разве не этому нас учили принцессы? Относится с пониманием, добротой друг к другу. К черту это все! Ай!

Ноги подкосились, споткнувшись обо что-то большое. Когда я опустил свой взгляд вниз, я заметил того самого жеребенка, которому совсем недавно отдал мешочек с крышками.

– Простите меня, пожалуйста… –Он потирал одно копыто об другое, не поднимая взгляд. – Я случайно попался вам на пути.

В этот момент все мои плохие мысли словно растворились из моей головы. Я медленным движением копыта погладил его за его грязноватую черную гриву.

– Это всего лишь ты Биби. Моя вина, что не заметил тебя.

Перестав тереть копыта, он поднял свой взгляд и на несколько секунд замер при виде меня.

– Вы тот… вы тот, кто дал мне денег! Господин, спасибо вам огромное еще раз! Вы…вы…вы пришли как обещали? – Радостно подскочил жеребенок с крупа и смотрел на меня огромными счастливыми глазами. Я давно не видел такого счастливого взгляда, и это заставило меня улыбнуться.

«Подождите, а где я сейчас нахожусь?» Оглядевшись, место напоминало коридор, но шире и без крыши. Рядом находились железные контейнеры, наполненные разным мусором и ржавыми железками. Дверей нигде не было, а все те окна, что были у зданий, были забиты досками и находились не ниже 2 этажа.

– Да, как и обещал. Отведешь меня к своим друзьям?

– Конечно, сер, пойдемте скорее!

 Вскочив с земли, он устремился вдоль зданий, поворачивая то в одну сторону, то в другую. Я следовал за ним, не говоря ни слова, а лишь только наблюдая за тем, как хорошо знал дорогу. Складывалось впечатление, что он тут и родился. Повсюду была пыль, грязь, мусор, разбитые стекла и куча проржавевших мелких деталей, но даже в такой грязи, тут шла жизнь. Вскоре мы вышли к небольшой арке с большим деревянным забором в виде огромных ворот. Биби подошел к ним и стал стучать по дереву.

– Кто там? – Прозвучал детский жеребячий голос.

– Руд открывай, это я Биби.

– Назови пароль!

– Одна бутылка хорошо, а две уже монета.

Ворота с ужасным скрипом начали открываться и, за ними я разглядел костер, палатки и пару жеребят, которые сидели у костра и что-то жадно ели.

– Ну вот мой дом, сер.

– Стоять! – Резко выкрикнул жеребенок, который открыл нам ворота.

Я отвел свой взгляд от происходящего за воротами и заметил маленького серебристо-шерстного единорога, держащего плотно в копытах деревянную биту. Он был весь в шрамах и ссадинах, а на лбу где должен был быть рог, красовался его обрубок. Позади него, все другие жеребята обратили на нас внимания и краем глаза, я не мог не заметить, как парочка из них старались уйти из моего взора, попятившись подальше от костра.

– Стой! Пожалуйста, стой Руд! Я все объясню!

– Ты заешь правила, Би!

– Но…

– Никаких, но! – Выкрикнул Руд, размахивая над собой биту.

Биби резко рванул с места и пробежал за ворота к костру. Еще какое-то время смотрел ему вслед, пока не стал замечать, как ворота потихоньку начали закрываться.

– Стой подожди, пожалуйста! Я неместный и совсем для меня этот мир в новинку. Почему вы не можете меня впустить?

– Уходи отсюда, пока по башке не получил моим оружием! – Провопил единорог.

Не выдержав такого отношения, я начал препятствовать закрытию ворот.

– Пожалуйста, дай мне объясниться.

– Ах ты радтаракан вонючий! Смеешь еще мне мешать защищать это место!

Я почувствовал, как перевес сил явно был не на моей стороне. Ворота захлопнулись и через множество щелей, я расслышал пару других голосов шепчущих, что-то между собой.

«Честно сказать… один день, охранительней другого» Развернувшись к проходу, я устремился обратно на главную улицу. Как и тогда – всюду горели железные бочки, около которых находились грязные, в обносках и ссадинах пони, разбитые витрины магазинов и прочий мусор. Я просто шел, стараясь ни о чем не думать. Часть пони меня окрикивали, но я просто игнорировал их выкрики. В голове вспоминалось очень красивое стихотворение, которое написал один местный мальчуган у нас в стойле для своего друга на день рождения.

«Пусть слаще будет чудный торт,

  Пусть сбудутся твои мечты.

 И это день и этот год,

 Ты счастье нам всем принеси!»

 Странно, и почему именно это воспоминание мне вспомнилось. Сколько себя помню, мне всегда нравились выдающиеся пони. Те, кто и правда имели талант к чему-либо. А кто-то шел по стандартной системе стойла и ущемлял себя в том, в чем хотел бы себя проявить. Но все же рано или поздно всему всегда есть начало и конец. «И да, видимо, мой конец сейчас уже настал» Дорога, по которой я спокойно шел, привела меня в тупик, а точнее, к обвалившемуся тоннелю. Обернувшись, я заметил, трех измазанных личностей и по их улыбкам можно было прекрасно понять, что просто так они здесь не оказались.

 – Гони сюда все что есть. – Вымолвил ужасным сломанным голосом тот, что стоял посередине.

– Эй вы, полегче. У меня ничего нет – Сказал я, отходя медленными шажками назад.

– Мы видели, как ты дал этой мелкой крысе целый мешок крышек. Отдавай все или закончишь жизнь здесь!

Они подходили все ближе и ближе, отчего я принял боевую стойку и ждал их первых действий, ведь летать я пока не умел.

Левый из них помчался тараном на меня, правый начал обходить, а центральный просто стоял и смотрел. От тарана было легко уклониться, но вот от левого я почувствовал пару неточных ударов по своему телу. Вспомнив обучение в стойле, я одним точным ударом отправил его на землю. Таранящий не стал терять время и уже наносил мне удар странной деревянной палкой со спины. Удар. Адская боль пронзила меня по всему телу начиная от спины и заканчивая кончиками копыт. Я отпрыгнул в сторону, стараясь увеличить дистанцию между мной и ними. Тот, которого я повалил, уже благополучно вставал на свои копыта. «Стоп… подождите. Это, случайно, не нож?» Заметил я в зубах у центрального, облаченного в тряпичную грязную серую мантию, пони, который все это время наблюдал за потасовкой и, возможно, являлся их главарем.

Под ногами ничего полезного не было, как и поблизости тоже. Все мое оружие изъяли на входе в город, а оно ведь могло мне сейчас, очень даже пригодится! Главарь шел медленными и уверенными шагами ко мне, держа нож в зубах. Остальные просто остановились и наблюдали с ехидной улыбкой за происходящим. Что-то промелькнуло между мной и главарем, поднимая двухсотлетию пыль. Из-за обилия этой пыли мне пришлось на пару секунд закрыть глаза, чтобы не ослепнуть. По звукам было непонятно, что случилось, но я отчетливо услышал звон металлического маленького предмета об грунтовую дорогу. Удары. Вопли. Стоны. Я открыл глаза и увидел, как двое нападающих бежали прочь от меня по темной улице. Их главарь лежал на асфальте, свернувшись в комок и держась за свое брюхо. Над ним нависала уже знакомая мне личность.

 – Что ты тут делаешь Гост? –Спокойным и уверенным голосом сказал Герд. Его крылья все так же были перебинтованы, но все же он выглядел намного лучше. В когтях он сжимал небольшой тёмно-оранжевый камень, напоминающий кирпич.

– Я… не знаю. –С трудом вытянул из себя, хоть что-то. Я был просто ошарашен тем, как мне повезло, что он нашел меня. И спас…

– Пошли отсюда. Нда… из тебя боец, конечно, такой себе. Ты только матрасы выбивать годишься.

***

На улице уже стояла глубокая ночь. Пусть небо и пропитано тонной радиации и прочими отходами этого умирающего мира, но оно все так же прекрасно. Стоит заметить, что здесь кипела жизнь. Давно в стойле нам всегда утверждали, что никого на поверхности нет и выжить там невозможно. «Да, хотел бы я взглянуть прямо в глаза нашей смотрительнице, что проповедует такую брехню, но на данный момент –это невозможно. Интересно, как там поживает Ред, и что с ним теперь». А пока, стоя все в том же шикарном на вид отеле и видя, как с неохотой Герд выкладывает крышки на стол и белоснежный единорог, имя которого я так и не узнал, с довольной улыбкой сгребал крышки себе за стойку. После чего грифон взял у него немного ржавый ключ с приклеенной к нему на скотч этикеткой, на которой красовалась красная цифра 11. Недолго с другом мы искали нашу комнату. Она находилась на втором этаже, в конце коридора. Сама комната была просто необыкновенна. Было небольшое окошко с железными ставнями и решеткой. Над окном был подвешен карниз, на котором красовались бардовые шторы. Огромная трехместная кровать «Ничего себе…», огромный ковер, застилающий весь пол начиная от двери и даже лампа с 2 тумбочками. Я в жизни не видел ничего красивее этого. Даже в старых книгах о «Мебели» не было ничего похожего, чтобы могло сравниться с такой красотой. Двести лет прошло, а искусство и вкус у некоторых пони др сих пор сохранился. Как и это здание. Уверен, что до войны оно, как и сейчас, было отелем высшего класса. «Да… насчет отеля высшего класса». Герд уже вовсю пользовался примитивной, слегка разбитой раковиной в отдельной комнате. Он подставил голову под струю воду и с довольным видом издавал какие-то странные звуки, напоминающие писк.

– Я смотрю вы уже разложились? –раздался позади меня женский голос за открытой дверью.

Этот голос невозможно было перепутать и повернув голову, я увидел долгожданную Ульфу. После того как мы отдали тогда весь наш хлам, ее сумки заметно опустели. Грива была взъерошена, да и выглядела она очень уставшей.

– Особо много я не выручила с этого хлама, но чтобы пожить тут денек, нам хватит. И я доплатила Искусителю остаток суммы, что вы недоплатили.  –Она посмотрела на меня уставшим взглядом и сразу же поняла что к чему.

– Рад тебя видеть — Тихо проговорил я, аккуратно снимая с себя сумки и кладя их ближе к стенке.

– Сколько хоть было? — спросила Ульфа. В ее голосе слышались нотки переживания.

Из ванной послышался еле приглушенный голос грифона, пытающегося набить себя до отказа бесплатной водой. 

– трое бродяг. Очередные вымогатели и жалкий беспомощный мусор. Решили поживится, на нем. 

«Спасибо, что не сказал про нож, а то Ульфа меня задушила бы если б мы еще потратили хоть пару десятков монет на мое лечение. А то увидав, сколько придется выложить Кеди за его операцию, то скоро мы и банку консервов не сможем купить». –подумал я.

                                                                                                                                                                                                                           ***

– Так, значит того верзилу Искусителем кличут? — Выкрикнул Герд — Не удивительно, что он соответствует своему имени. А амбал, наверное,  «Суккуб»?

Не знаю почему, но мне вдруг стало смешно и сев на круп, начал безудержно смеяться во всю глотку. Ульфа тоже улыбнулась и постаралась поскорее закрыть за собой дверь.

– Я смотрю, у нас тут появился последователь сатанизма? — с усмешкой сказала кобылка. 

Мы еще какое-то время смеялись. Приводили себя в порядок. Особенно была довольна Ульфа и я, от принятого освежающего холодного душа. Сложив все наши вещи в кучу на удивление для меня с Герлом, угольного цвета кобылка достала пару банок двухсотлетий еды. На них выцвела этикетка, но индификации пип-бака можно было понять, что это консервированные персики. Легкими манипуляциями с ножом и банка была вскрыта, а ее содержимое отправилось прямо в желудок. На вкус ничего восхитительней я не пробовал.

– Эх, знал бы, что тут настолько вкусная еда. Вышел бы на один или два года раньше. –с улыбкой на лице заявил я. Герд и Ульфа на меня уставились, как на больного. Я не мог понять их выражения лица, но явно они с этой идеей не соглашались.

– Повезло тебе побыть в убежище. Там вода, хорошая спальная кровать. Нет нарушителей, и никто не собирается оторвать от тебя кусок, потому что нечего есть. Завидую тебе Гост –Вздохнул глубоко Герд и грустным видом посмотрел на меня.

– Почему, Герд? –вопросительно уставился на грифона.

– Просто понимаешь. Почти каждый был готов двести лет назад продать душу, за то, чтобы очутится в безопасности и не видеть весь этот хаос, что происходил тогда. А сейчас каждый выживает, как, может. Собирает остатки прошлого, чтобы прожить тут  дольше, чем велит тому судьба.

В разговор включилась и Ульфа, отодвигая от себя пустую банку из-под консервированных персиков. –Есть те, кто и пытается возродить этот мир. Красный глаз тому пример, хоть далеко и не хороший. Но чаще всего у каждого есть свои повадки насчет этого. К примеру, возьмем братство стали. Я тебе уже говорила про них. Они собирают технологии старых времен и по большей части от министерства военных дел. Но знал ли ты, что в каждом стойле ведь тоже есть очень хорошие технологии. И уж поверь, они могут перебить все стойло ради них.

Словно в горле застрял камень, и я не смог вымолвить ни слова. Если они и вправду так говорят, то все же жизнь в стойле была чуть лучше, чем тут. Но просто так согласится с этим, я тоже не хотел. У каждой стороны свои плюсы и минусы. А что выбирать, это уже решает тот, у кого этот выбор есть…

_____________________________________________________

Вы выжили еще один день! Ваша реакция все лучше и лучше. Но не забывайте ,что одной лишь реакцией, вы не сможете спастись от всего в этом мире. +5%  к реакции.

Продолжение следует...